Σάββατο, 21 Οκτωβρίου 2017

Όταν καθιερώθηκε παγκοσμίως ο Πρώτος Μεσημβρινός


Ο Πρώτος Μεσημβρινός, γνωστός και ως Μεσημβρινός του Γκρήνουιτς, διέρχεται από το γεωγραφικό μήκος 0°0'0" και στην πορεία του από βόρειο πόλο προς τον νότιο, περνάει από την Αγγλία, τη Γαλλία, την Ισπανία, την Αλγερία, το Μάλι, τη Μπουρκίνα Φάσο, το Τόγκο, την Γκάνα και την Ανταρκτική, χωρίζοντας τη γη σε ανατολή και δύση, όπως ο Ισημερινός την χωρίζει σε βορρά και νότο. Η θέση του μεσημβρινού σημειώνεται σε εκατοντάδες μέρη, αλλά το καλύτερο μέρος για να δει κανείς αυτή τη νοητή γραμμή βρίσκεται στο Greenwich Park του Λονδίνου. Ο δείκτης βρίσκεται στο Βασιλικό Αστεροσκοπείο, ένα πρώην παρατηρητήριο και πλέον μουσείο, το οποίο διαδραμάτισε σημαντικό ρόλο στην ιστορία της αστρονομίας και της ναυσιπλοΐας. Η διαδρομή του καθορίζεται από τη θέση ενός ιστορικού τηλεσκοπίου, του Airy Transit Circle (Κύκλος Διαβάσεων του Αίρυ), που στεγάζεται στις εγκαταστάσεις του παρατηρητηρίου.

Πέμπτη, 19 Οκτωβρίου 2017

Οι θανατηφόρες δροσοσταλίδες της Δροσερά


Κοιτάξτε καλά, αλλά μην ακουμπάτε! Αυτές οι όμορφες σταγόνες δροσιάς στην άκρη των φυτών που μπορείτε να δείτε στις φωτογραφίες δεν είναι ακριβώς αυτό που φαίνονται. Στην πραγματικότητα, δεν είναι δροσιά, αλλά πρόκειται για βλεννώδη.

Η Μετεωρολογική Στήλη του Σάλτσμπουργκ του 19ου αιώνα


Ένας όμορφος, περίτεχνος μετεωρολογικός σταθμός στο Σάλτσμπουργκ της Αυστρίας.

Τρίτη, 17 Οκτωβρίου 2017

Mandela Effect: Το φαινόμενο κατά το οποίο ομάδες έχουν την ίδια λανθασμένη μνήμη

Ο Νέλσον Μαντέλα - πηγή

Όσοι από εσάς ζούσατε στην δεκαετία του 1980, θυμάστε που τα ΜΜΕ μας ενημέρωναν για τον θάνατο του Νέλσον Μαντέλα στην φυλακή; Ίσως και να το θυμάστε... Πολλοί από εσάς...

Το θέμα είναι ότι ο Μαντέλα δεν πέθανε στη φυλακή, ούτε καν στη δεκαετία του '80. ο Μαντέλα πέθανε το 2013. Αυτό το φαινόμενο κατά το οποίο υπάρχει μια ζωντανή, συλλογική ψευδής μνήμη ονομάζεται Mandela Effect.

Fallturm Bremen: Ο μόνος πύργος μικροβαρύτητας στην Ευρώπη που μπορεί να παράγει 9 δευτερόλεπτα έλλειψης βαρύτητας


Ο Fallturm Bremen, ένας εντυπωσιακός πύργος μικροβαρύτητας στη Γερμανία, είναι ο μοναδικός του είδους του στην Ευρώπη. Ο πύργος προσελκύει επιστήμονες από όλο το κόσμο, οι οποίοι πραγματοποιούν πειράματα με την έλλειψη βαρύτητας σε τομείς όπως η αστροφυσική, η βιολογία, η χημεία, η καύση, η δυναμική των υγρών, η θεμελιώδης φυσική, οι επιστήμες των υλικών και η δοκιμή εξοπλισμού για αποστολές στο διάστημα.

Κυριακή, 15 Οκτωβρίου 2017

Μερικά πράγματα που βρήκα στο διαδίκτυο αυτή την εβδομάδα: SE2/ EP42


Ο αριθμός 42 είναι, στο The Hitchhiker's Guide to the Galaxy (Γυρίστε το Γαλαξία με Ώτο Στοπ) του Ντάγκλας Νόελ Άνταμς, η "Ύψιστη Απάντηση στη Ζωή, στο Σύμπαν και στα Πάντα" (Answer to the Ultimate Question of Life, the Universe, and Everything), όπως αυτή η υπολογίστηκε από τον υπερυπολογιστή Deep Thought σε μια περίοδο 7,5 εκατομμυρίων χρόνων. Κανείς όμως δεν ήξερε ποια ήταν η ερώτηση. Έτσι, για να υπολογίσει η Απόλυτη Ερώτηση, δημιουργήθηκε ένας ειδικός υπολογιστής από οργανικά συστατικά, στο μεγέθους ενός μικρού πλανήτη, και ονομάστηκε "Γη". η Απόλυτη Ερώτηση "Τι έχουμε όταν πολλαπλασιάζουμε έξι επί εννέα" βρέθηκε από τον Arthur Dent και τον Ford Prefect στο δεύτερο βιβλίο της σειράς το "The Restaurant at the End of the Universe". Αυτό εμφανίστηκε πρώτα στο ραδιοφωνικό έργο και στη συνέχεια στο μυθιστόρημα The Hitchhiker's Guide to the Galaxy. Το γεγονός ότι ο Adams ονόμασε τα επεισόδια του ραδιοφωνικού έργου "fits", τον ίδιο τίτλο που χρησιμοποιήσε για ένα κεφάλαιο ή τμήμα ο Λιούις Κάρολ στο "The Hunting of the Snark" (Το Κυνήγι του Φιρχαρία), υποδηλώνει ότι ο Άνταμς επηρεάστηκε από τον Κάρολ που χρησιμοποιούσε συνεχώς τον αριθμό 42. Ο Κάρολ, όντας μαθηματικός, έκανε επανειλημμένη χρήση του αριθμού 42 στα γραπτά του, όπως για παράδειγμα, στο Οι Περιπέτειες της Αλίκης στη Χώρα των Θαυμάτων έχουν 42 εικονογραφήσεις, κ.ά.. - πηγή

Παρασκευή, 13 Οκτωβρίου 2017

Η έκρηξη του ηφαιστείου Πινατούμπο στις Φιλιππίνες


Τον Μάρτιο του 1991, όταν μια σειρά σεισμών έπληξε τη δυτική πλευρά του νησιού Λουζόν στα όρη Zambales, οι ντόπιοι έμαθαν ότι στη μέση της οροσειράς Zambales μπορεί να υπάρχει ένα αδρανές ηφαίστειο. Το Πινατούμπο -ήσυχο εδώ και αιώνες- εξεράγη μερικούς μήνες αργότερα, τον Ιούνιο.

Τα πιο πολυτελή μεσαιωνικά χειρόγραφα που υπάρχουν ακόμα

Lindau Gospels, 875 περίπου

"Ποτέ μην κρίνεις ένα βιβλίο από το εξώφυλλό του", λέει μια παροιμία, αλλά αυτά μάλλον μπορεί κανείς να τα κρίνει...

Πέμπτη, 12 Οκτωβρίου 2017

Το σημείο της συντριβής του Σπούτνικ


Αυτός ο μεταλλικός δακτύλιος διαστημικών σκουπιδιών στη μέση ενός δρόμου σηματοδοτεί το ακριβές σημείο που συνετρίβη ο σοβιετικός δορυφόρος το 1962.

Vochol: Ο Σκαραβαίος της Volkswagen που είναι διακοσμημένος με πάνω από 2 εκατομμύρια γυάλινες χάντρες


Το Beetle της Volkswagen είναι, κατά γενική ομολογία, ένα από τα πιο διάσημα αυτοκίνητα όλων των εποχών. Η παραγωγή του ξεκίνησε το 1938 και μέχρι το 2003 είχαν κατασκευαστεί πάνω από 21 εκατομμύρια αυτοκίνητα.

Ο Σκαραβαίος αγαπήθηκε από ανθρώπους σε όλο τον κόσμο. Το αυτοκίνητο σχεδιάστηκε από τον Ferdinand Porsche ως αυτοκίνητο προσιτό για όλους. Το τελευταίο μοντέλο που κατασκευάστηκε στο Μεξικό το 2003 παραδόθηκε κατευθείαν στο μουσείο της VW στο Βόλφσμπουργκ της Γερμανίας. Κατά τη διάρκεια της παραγωγής του, πολλοί ιδιοκτήτες έχουν προσαρμόσει και δημιούργησαν διάφορα μοντέλα του αυτοκινήτου, αλλά ίσως κανένα δεν είναι τόσο μοναδικό όσο το Vochol, ένα Beetle διακοσμημένο με περισσότερα από 2 εκατομμύρια γυάλινες χάντρες.

Τετάρτη, 11 Οκτωβρίου 2017

Μέσα στη Μυστική Ατομική Πόλη


Οι περισσότεροι από τους 75.000 κατοίκους του Oak Ridge στον Τενεσί δεν είχαν ιδέα ότι επεξεργάζονταν ουράνιο μέχρι που ρίχθηκαν οι δύο ατομικές βόμβες το 1945. Είχαν εγκατασταθεί στη μυστηριώδη πόλη, την "μυστική πόλη", ξέροντας ελάχιστα για το τι θα έκαναν εκεί. Το μόνο που ήξεραν ήταν ότι το έργο τους θα συνέβαλε στον τερματισμό του Πολέμου. Στις 6 Αυγούστου του 1945, μια πυρηνική βόμβα -στη δημιουργία της οποίας είχαν συμβάλει όντως οι άνδρες και οι γυναίκες του Oak Ridge- έθεσε την αρχή του τέλους του Β' Παγκοσμίου Πολέμου.

Οι φωτογραφίες που ακολουθούν είναι του μοναδικού εξουσιοδοτημένου φωτογράφου σε όλη την πόλη, του Ed Westcott, και τεκμηριώνουν τη ζωή στο Oak Ridge: από καθημερινές στιγμές μιας φαινομενικά φυσιολογικής αμερικανικής πόλης, μέχρι τους κατοίκους της που εκτελούν τα "καθήκοντά" τους μέσα στις μυστικές πυρηνικές εγκαταστάσεις.

Τρίτη, 10 Οκτωβρίου 2017

Υπάρχει μια θεωρία που θέλει την Τροία στην Αγγλία και ο Τρωικός πόλεμος έγινε μεταξύ Κελτών

Τείχη της Τροίας - πηγή

Κάπου-κάπου εμφανίζονται θεωρίες, που παρουσιάζουν κάτι εντελώς διαφορετικό από τα κοινώς αποδεκτά γεγονότα. Το τρομακτικό με αυτές είναι όταν ξεφεύγουν από τον έλεγχο -όπως στην περίπτωση του διαβόητου αξιωματούχου του Ναζί, Χάινριχ Χίμλερ, ο οποίος πραγματοποίησε δραστηριότητες στο γερμανικό κάστρο του Wewelsburg, οι οποίες υποστήριξαν σε μεγάλο βαθμό την ιδεολογία του ναζιστικού καθεστώτος.

Ωστόσο, υπάρχουν πολλές ακόμα ιστορίες που είναι δύσκολο να πιστέψει κανείς και αναφέρονται -τουλάχιστον- μόνο για ψυχαγωγία.

Μια τέτοια θεωρία υποστηρίζει ότι η πόλη της Τροίας δεν βρισκόταν κοντά στα Δαρδανέλια, όπως συμφωνούν όλοι γι' αυτό το ιστορικό θέμα.

Η θεωρία υποστηρίζει ότι η Τροία βρίσκεται στην Αγγλία και επομένως, ο Τρωικός πόλεμος διεξήχθη ανάμεσα σε κέλτικες φυλετικές ομάδες.

Δευτέρα, 9 Οκτωβρίου 2017

Διάσημα βιβλία που αποδείχτηκε αδύνατο να γίνουν και ταινία



Ένα πρόσφατο άρθρο υποδεικνύει ότι, ιστορικά, περίπου το 1/3 όλων των παραγωγών του Χόλιγουντ είναι προσαρμογές μυθιστορημάτων και ότι τα τελευταία 3 χρόνια, τουλάχιστον μισές από τις 10 ταινίες με τα υψηλότερα κέρδη κάθε χρόνο ήταν προσαρμοσμένα βιβλία. Επειδή όμως ένα βιβλίο γίνεται επιτυχία, αυτό δε σημαίνει ότι θα πάει καλά και η ταινία.

Υπάρχουν πολλά αγαπημένα βιβλία που έχουν αποδειχθεί αδύνατο να κινηματογραφηθούν -αν και προσπάθησαν πολλοί. Δείτε μερικά τέτοια βιβλία.

Κυριακή, 8 Οκτωβρίου 2017

Μερικά πράγματα που βρήκα στο διαδίκτυο αυτή την εβδομάδα: SE2/ EP41


Στο Μεξικό, με την έκφραση "cuarenta y uno" -ο αριθμός 41- αναφέρεται κανείς στην αργκό στους ομοφυλόφιλους. Αυτό οφείλεται σε μια σύλληψη 41 ομοφυλόφιλων το 1901 σε ένα ξενοδοχείο της Πόλης του Μεξικό. Το περιστατικό είναι γνωστό στο Μεξικό ως "El baile de los cuarenta y uno", δηλαδή Ο Χορός των 41. - πηγή

Εναλλακτικά
Στην ταινία The Matrix, ο Μορφέας ανακρίνεται στον 41ο όροφο του κυβερνητικού κτιρίου, μια αναφορά στη δολοφονία του Amadou Diallo. Η δολοφονία του Amadou Diallo συνέβη στις 4 Φεβρουαρίου του 1999, όταν ο Diallo, ένας 23χρονος μετανάστης από τη Γουινέα, πυροβολήθηκε από τέσσερις -μυστικούς- αστυνομικούς της Νέας Υόρκης, επειδή τον θεώρησαν ως ύποπτο βιασμού, που είχε συμβεί ένα χρόνο νωρίτερα. Οι αστυνομικοί έριξαν συνολικά 41 σφαίρες, 19 εκ των οποίων έτυχαν τον Diallo, έξω από το διαμέρισμά του. Και οι τέσσερις αξιωματικοί κατηγορήθηκαν για δολοφονία δευτέρου βαθμού και αθωώθηκαν. - πηγή

Παρασκευή, 6 Οκτωβρίου 2017

Ο Πλάτωνας και το Ένα Δαχτυλίδι του Τόλκιν


Όλοι γνωρίζουμε το Ένα, το Πολύτιμο, το πιο δυνατό απ' όλα: το Δαχτυλίδι του Τόλκιν. Η ιστορία του Άρχοντα των Δακτυλιδιών ενέπνευσε πολλούς λαογράφους, ψυχολόγους, ανθρωπολόγους και άλλους ακαδημαϊκούς να αναλύσουν την πλοκή και τους χαρακτήρες, να διευρύνουν τα όρια του κόσμου του Tζ. Ρ. Ρ. Τόλκιν με τα ηθικά των "απλών ανθρώπων".

Η ιδέα του Τόλκιν για ένα ισχυρό τεχνούργημα που να μπορεί να δελεάζει και να διεγείρει ακόμα και τους καλύτερους ανθρώπους ίσως να είναι δανεισμένη από τον Πλάτωνα.

Πέμπτη, 5 Οκτωβρίου 2017

Η ζωή του πιο μισητού εικονικού βοηθού


Το 1996, η Microsoft εισήγαγε τον Clippy -όπως ονομαζόταν ανεπίσημα-, τον συνδετήρα που είχε σκοπό να βοηθάει τους χρήστες του Office. Όταν κάποιος έγραφε μια λέξη, πεταγόταν ο Clippy προσφερόμενος να βοηθήσει.

Τρίτη, 3 Οκτωβρίου 2017

Το Παράδοξο του Φέρμι ψάχνει να βρει που είναι οι εξωγήινοι


Έχετε ποτέ σκεφτεί πού μπορεί να κρύβονται οι εξωγήινοι; Ίσως όμως να μην τους βρίσκουμε γιατί... κοιμούνται, όπως εικάζει μια άλλη θεωρεία!

Κυριακή, 1 Οκτωβρίου 2017

Μερικά πράγματα που βρήκα στο διαδίκτυο αυτή την εβδομάδα: SE2/ EP40

Αφίσα του 40 Thieves, Εδιμβούργο, 1886 - πηγή

Ο Αλί Μπαμπά είναι ένας χαρακτήρας της λαογραφικής ιστορίας "ο Αλί Μπαμπά και οι Σαράντα Κλέφτες". Η ιστορία συμπεριλαμβάνεται σε πολλές εκδοχές της συλλογής ιστοριών και παραμυθιών από τη Μέση Ανατολή και τη Νότια Ασία με τίτλο Οι Χίλιες και μία νύχτες, γνωστή ως Αραβικές νύχτες ή Παραμύθια της Χαλιμάς.

Στην ιστορία, ο Αλί Μπαμπά είναι ένας φτωχός ξυλουργός που ανακαλύπτει ότι για να μπει κανείς στη μυστική σπηλιά μερικών κλεφτών πρέπει να πει τη φράση "Σουσάμι άνοιξε". - πηγή