Δευτέρα, 31 Αυγούστου 2015

Ιπτάμενα κορίτσια: Τα Pin-Up Girl των αεροπλάνων του Β' Παγκοσμίου Πολέμου


Η τέχνη είναι παντού. Ακόμα και στα όπλα και τις πολεμικές μηχανές. Οι Αιγύπτιοι είχαν τα άρματά τους, οι Βίκινγκς τα πλοία τους και οι Ζουλού τις ασπίδες τους. Η Τέχνη του Πολέμου υπηρέτησε ως προστασία από το κακό, έδινε υπερφυσικές δυνάμεις από τους θεούς και "ευγενική" ταυτότητα στους πολεμιστές. Η παράδοση συνεχίστηκε και στον 20ο αιώνα, αλλά τα πράγματα έγιναν λίγο πιο... "ευγενή".

Πώς μοιάζει το σπάσιμο του φράγματος του ήχου;


Η NASA βρήκε τρόπο να κάνει την ηχητική έκρηξη που δημιουργείται όταν ένα αεροσκάφος σπάει το φράγμα του ήχου -όταν δηλαδή το αεροσκάφος κινείται γρηγορότερα από την ταχύτητα του ήχου- ορατή.

Ο δημιουργός του Απίθανου Χουλκ τον εμπνεύστηκε όταν είδε μια γυναίκα να σώζει το μωρό της

Το πρώτο τεύχος του Incredible Hulk, τον Μάιο του 1962. Το εξώφυλλο είναι των Jack Kirby και Paul Reinman - πηγή


Ενώ ο καλλιτέχνης Jack Kirby έψαχνε μια ιδέα για ένα νέο κόμικ, είδε μια γυναίκα η οποία σήκωνε ένα αυτοκίνητο για να βγάλει το μωρό της που είχε εγκλωβιστεί από κάτω. Το περιστατικό τον βοήθησε να εμπνευστεί μια από τις πιο διάσημες δημιουργίες του: τον Απίθανο Χουλκ.

Σάββατο, 29 Αυγούστου 2015

Το μοναδικό εργαστήριο κατασκευής χειροποίητων υδρόγειων


Οι παλιοί θα θυμούνται εκείνες τις υδρόγειους, που άναβαν κιόλας, όταν είχαμε μικροί. Πλέον σήμερα με ένα απλό κλικ στο διαδίκτυο μπορούμε να μεταφερθούμε παντού, αλλά τότε, εκείνες οι σφαίρες, ήταν ίσως τα πρώτα μας "ταξίδια". Η παραγωγή αυτών των υδρόγειων δεν σταμάτησε, αλλά πλέον γίνεται μαζικά και δεν έχουν καμία σχέση με τον ρομαντισμό που εξέπεμπαν οι αντίκες.

Μερικά από τα πιο παράξενα αεροσκάφη της ιστορίας

Ο Άγγλος Βενεδικτίνος μοναχός Eilmer του Malmesbury (γνωσός ως Oliver λόγω της εσφαλμένης αντιγραφής ενός γραφέα, ή Elmer) - πηγή

Ο άνθρωπος πετάει πολύ πιο πριν απ' ότι πιστεύουμε -οι περισσότεροι τουλάχιστον. Στην πραγματικότητα, ο Άγγλος Βενεδικτίνος μοναχός Eilmer του Malmesbury πέταξε για περίπου 200 μέτρα χρησιμοποιώντας ένα ανεμόπτερο πάνω από χίλια χρόνια πριν, το 1010 μ.Χ.. Αλλά η πρώτη επανδρωμένη πτήση έγινε από τους αδελφούς Ράιτ στο Kill Devil Hills της Βόρεια Καρολίνα στις 17 Δεκεμβρίου του 1903.

Πέμπτη, 27 Αυγούστου 2015

Εκκεντρικά πολεμικά οχήματα του 19ου αιώνα


Αν νομίζετε ότι μπορεί, εκ πρώτης όψεως, να μην αντιληφθήκατε το περίεργο μαραφέτι της φωτογραφίας πιο πάνω με το vintage τετράτροχο που διαθέτει πυροβόλο μπροστά, που το καβαλάει ένας καλοντυμένος κύριος με καπέλο, ησυχάστε. Αυτό ακριβώς είναι. Το όχημα Motor Scout του Βρετανού εφευρέτη Frederick Richard Simms ήταν ένα πρότυπο τετράτροχο μεγάλης ισχύος, θωρακισμένο, με πολυβόλο Maxim τοποθετημένο στους εμπρός τροχούς.

Mandala: Η θιβετιανή τέχνη των περίπλοκων έργων με άμμο


Οι Mandalas είναι πνευματικά και τελετουργικά σύμβολα του Ινδουισμού και του Βουδισμού, που αντιπροσωπεύουν το σύμπαν. Είναι μια αρχαία σανσκριτική λέξη σημαίνει "κύκλος" και πράγματι, οι madalas είναι κυρίως αναγνωρίσιμες από τους ομόκεντρους κύκλους και τα άλλα γεωμετρικά σχήματα. Στην πιο βασική της μορφή, μια mandala είναι ένα τετράγωνο που περιέχει έναν κύκλο με πολλούς ομόκεντρους κύκλους ή μικρότερα τετράγωνα μέσα του. Είναι διακοσμημένη με την παραδοσιακή εικονογραφία που περιλαμβάνει γεωμετρικά σχήματα και ένα πλήθος από αρχαία πνευματικά σύμβολα.

Τετάρτη, 26 Αυγούστου 2015

Η λυπητερή και τραγική ιστορία του ελέφαντα Jumbo

Αφίσα για τον Jumbo

Για τον Αμερικανό showman και ιδιοκτήτη τσίρκο P.T. Barnum τα έχουμε ξαναπεί πολλές φορές. Συνεχώς διψούσε για χρήματα και κέρδη. Αλλά όταν έψαξε για έναν νέο πόλο έλξης για το show του και έπεσε πάνω στον ελέφαντα Jumbo, όχι απλώς καταδίκασε τον Jumbo να ζει σε ράγες, που τελικά θα τον οδηγούσαν στο θάνατό, αλλά δημιούργησε -άθελά του- μια συγκινητική φιλία.

Μια περιεκτική ιστορία του τένις και του ξεχασμένου εφευρέτη του


Όπως πολλά πράγματα, έτσι και το άθλημα που σήμερα αποκαλούμε τένις (αντισφαίριση στα ελληνικά) –επισήμως είναι γνωστό ως lawn tennis– άρχισε σε μια παμπ. Το πανδοχείο βρισκόταν στο Μπέρμιγχαμ, απέναντι από τον καθεδρικό ναό του Αγίου Τσαντ. Αρχικά ονομαζόταν Welch Harp και αργότερα μετονομάστηκε σε Racquet Court Inn.

Όταν ανθίζει το λουλούδι "άμορφος φαλλός"


Το Amorphophallus titanum, γνωστό ως άμορφος φαλλός (corpse flower στα αγγλικά), πήρε το όνομα του από τις λατινικέ ρίζες: amorphos (χωρίς μορφή), phallos (φαλλός) και titanum (τεράστιος).

Τρίτη, 25 Αυγούστου 2015

10 επιτραπέζια παιχνίδια που έπαιζε ο κόσμος πριν από τον 20ο αιώνα


Το να περνάει όμορφα και διασκεδαστικά μια οικογένεια δεν είναι κάτι το καινούργιο. Τα επιτραπέζια παιχνίδια υπάρχουν εδώ και πολλούς αιώνες. Υπάρχουν αποδείξεις ότι το αιγυπτιακό παιχνίδι Senet χρονολογείται εδώ και 5.000 χρόνια. Δείτε μερικά παιχνίδια που έπαιζαν οι άνθρωποι πριν από τον 20ο αιώνα.

45 λεπτά βροχής μετεωριτών σε μια φωτογραφία


Την προηγούμενη εβδομάδα είχαμε τη βροχή των Περσείδων. Στην φωτογραφία του Marc Donahue πιο πάνω, βλέπουμε 70 μετεωρίτες που έπεσαν μέσα σε 45 λεπτά σε μια φωτογραφία (η φωτογραφία είναι σύνθεση με τη μέθοδο stack). Η φωτογραφία είναι τραβηγμένη στην Pfeiffer Beach της περιοχής Big Sur της Καλιφόρνια την Τετάρτη 12 Αυγούστου.

Σάββατο, 22 Αυγούστου 2015

The Spruce Goose: Το μεγαλύτερο -ξύλινο- αεροπλάνο στην Ιστορία

2 Νοεμβρίου 1947

Το 1942, στο απόγειο του Β' Παγκοσμίου Πολέμου, τα Συμμαχικά πλοία που διέσχιζαν τον Ατλαντικό βυθιζόντουσαν από τα γερμανικά υποβρύχια, διακόπτοντας έτσι την τροφοδοσία προς την Ευρώπη.

Οι Σύμμαχοι χρειαζόντουσαν ένα αξιόπιστο και ασφαλές μέσο για τη μεταφορά τεράστιων ποσοτήτων εφοδίων. Ο Αμερικανός βιομήχανος Henry Kaiser είχε την ιδέα να δημιουργήσει ένα μεταφορικό αεροπλάνο ανυπολόγιστου μεγέθους και στράφηκε στον εκκεντρικό δισεκατομμυριούχο και αεροπόρο Howard Hughes για να το κατασκευάσει.

Παρασκευή, 21 Αυγούστου 2015

Ο Μέρφι πίσω από τον γνωστό "Νόμο του Μέρφι"


Το τι λέει ο "νόμος του Μέρφι" το ξέρετε. Ίσως και να τον έχετε βιώσει: ό,τι μπορεί να πάει στραβά, θα πάει.

Ποιος όμως ήταν αυτός ο τύπος που έθεσε έναν τέτοιο μίζερο νόμο;

Τι χρώμα έχει ένας καθρέφτης;


Οι πιο δημοφιλείς απαντήσεις είναι "ασημί", "λευκό", "ότι χρώμα αντανακλά" και "κανένα χρώμα". Αλλά το χρώμα που έχουν οι περισσότεροι καθρέφτες είναι ένα αχνό πράσινο.

Πέμπτη, 20 Αυγούστου 2015

6EQUJ5: Το μυστηριώδες σήμα


Μοιάζει με μια πινακίδα κυκλοφορίας ή ένα τυχαίο συνονθύλευμα γραμμάτων και αριθμών. Αλλά το "6EQUJ5" είναι το πιο δελεαστικό σημάδι που έχουμε, μέχρι στιγμής (;), και μπορεί να απαντήσει σε ένα από τα πιο πολύπλοκα ερωτήματα που έχουμε: υπάρχει ευφυής ζωή στο σύμπαν πέρα από τη Γη;

Τρίτη, 18 Αυγούστου 2015

Bekonscot: Το παλαιότερο μοντέλο χωριού


Το Bekonscot είναι ένα "χωριουδάκι" που βρίσκεται στην αγγλική πόλη του Beaconsfield, στο Buckinghamshire. Με έκταση περίπου 6.000 τετ. μέτρων, αυτή το λιλιπούτειο χωριό με τα μικροσκοπικά κτίρια από ξύλο, πέτρα, μέταλλο, γυαλί, τους καλά διατηρημένους κήπους και έναν σιδηρόδρομο μαγεύει τους επισκέπτες για περισσότερα από 80 χρόνια. Για την ακρίβεια, το Bekonscot πιστεύεται ότι είναι το παλαιότερο μοντέλο χωριού στον κόσμο.

Bullet Baba: Ένας ναός στην Ινδία αφιερωμένος σε μια μοτοσυκλέτα... και τον τελευταίο αναβάτη της


Το 1988, κάποιος Om Banna σκοτώθηκε όταν, ενώ οδηγούσε, έπεσε με τη μηχανή του, μια Royal Enfield Bullet, σε ένα δέντρο. Σύμφωνα με τον τοπικό θρύλο, κάθε προσπάθεια να μετακινηθεί η 350cc μηχανή από το σημείο του δυστυχήματος αποτύγχανε -και η μηχανή απλώς... επέστρεφε από μόνη της στο σημείο. Η αστυνομία έφτασε σε σημείο να κλειδώσει με αλυσίδες τη μηχανή, αλλά το επόμενο πρωί, οι αλυσίδες βρέθηκαν σπασμένες και η μηχανή βρισκόταν ξανά στο σημείο.

Δευτέρα, 17 Αυγούστου 2015

Η ιστορία και η προέλευση 5 καθημερινών χειρονομιών

1. Τα δάχτυλα της νίκης


Δύο δάχτυλα, δύο χειρονομίες, δύο πολύ διαφορετικές σημασίες. Η χειρονομία, με την παλάμη στραμμένη προς αυτόν που την κάνει, είναι προσβλητική στην Αγγλία για περισσότερο από έναν αιώνα. Σημαίνει, ουσιαστικά, "στον κω** σου". Αλλά κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου, η χειρονομία και η σημασία της αντιστράφηκαν. Η αλλαγή ξεκίνησε από έναν Βέλγο πολιτικό, τον Victor de Laveleye, ο οποίος πήγε στην Αγγλία όταν οι Ναζί κατέλαβαν την πατρίδα του. Ενώ ζούσε στην εξορία, ο de Laveleye διεύθυνε ραδιοφωνικές εκπομπές για το BBC και πρότεινε οι ακροατές της κατεχόμενης Ευρώπης να χρησιμοποιούν το γράμμα "V" ως σύμβολο της αντίστασης. Στα γαλλικά, το "V" σημαίνει victoire, "νίκη", και στα ολλανδικά σημαίνει vrijheid, "ελευθερία". Ο de Laveleye ήλπιζε ότι θα κάμπτονταν το ηθικό των Ναζί βλέποντας το "V" σε όλη την ήπειρο. Η ιδέα άρεσε στον βρετανικό Τύπο και σύντομα η χειρονομία (με αντεστραμμένη την παλάμη) έγινε δημοφιλής στους Συμμάχους. Με τον καιρό, η χειρονομία έγινε γενικά το σήμα της ενθάρρυνσης, και αργότερα, της ειρήνης.

Κυριακή, 16 Αυγούστου 2015

Ο πραγματικός σκοπός της Πασιέντζας, του Ναρκαλιευτή, των Κουπών και των Κυψελών της Microsoft


Αν δεν έχετε παίξει Πασιέντζα, Ναρκαλιευτή, Κούπες ή Κυψέλες στον Η/Υ τότε μάλλον αποτελείται μια ελάχιστη μειονότητα. Αυτά τα απλά παιχνίδια των Windows έχουν κατά πάσα πιθανότητα προκαλέσει πολλές χαμένες εργατοώρες.

Αλλά όσο διασκεδαστικά και αν ήταν αυτά τα παιχνίδια, στην πραγματικότητα δεν ήταν σχεδιασμένα για ψυχαγωγία.

Οι 1.444 ανάγλυφοι πυλώνες ενός ναού στην Ινδία που κανείς δεν είναι ίδιος με τον άλλο


Το Ρανακπούρ είναι ένα χωριό στην κοιλάδα των βουνών Aravalli στο της δυτικής Ινδίας. Εκεί βρίσκεται ένας από τα μεγαλύτερα συγκροτήματα ναών του τζαϊνισμού στην Ινδία. Καλύπτει έκταση σχεδόν 4,5 στρεμμάτων και έχει 29 αίθουσες, 80 θόλους και στηρίζεται από 1444 μαρμάρινους πυλώνες, ο καθένας από τους οποίους είναι περίπλοκα και καλλιτεχνικά σκαλισμένος, αλλά κανείς δεν είναι ίδιος με κανένα άλλο.

Σάββατο, 15 Αυγούστου 2015

The Tree Circus: Τα παράξενα δέντρα που δημιουργούσε ο Axel Erlandson

Ο Axel Erlandson - πηγή

Ο Axel Erlandson ήταν ένας Σουηδο-αμερικανός αγρότης που είχε ως χόμπι να διαμορφώνει δέντρα και άνοιξε το 1947 το "Tree Circus", έναν θεματικό κήπο με τα δέντρα του, διαφημίζοντάς τον με το σλόγκαν "Δείτε τα πιο παράξενα δέντρα του κόσμου".

Παρασκευή, 14 Αυγούστου 2015

Το Χρυσό Βέλος: Η λαμπερή μηχανή ταχύτητας του Henry Segrave


Ο Henry Segrave είχε ανάγκη την ταχύτητα.

Αφού υπηρέτησε ως πιλότος στα βρετανικά μαχητικά του Α' Παγκοσμίου Πολέμου, κέρδισε πολλούς αγώνες αυτοκινήτου το 1920 πριν συνταξιοδοτηθεί και επικεντρωθεί αποκλειστικά στο να συντρίβει τα ρεκόρ ταχύτητας.

Το αρχαιότερο, πολύχρωμο, τυπωμένο βιβλίο του κόσμου ανοίχτηκε και ψηφιοποιήθηκε


Το αρχαιότερο παράδειγμα πολύχρωμης εκτύπωσης είναι πλέον διαθέσιμο για το ευρύ κοινό, ψηφιοποιημένο και διαθέσιμο μέσω της ιστοσελίδας της Βιβλιοθήκης του Πανεπιστημίου του Κέιμπριτζ. Το βιβλίο του 17ου αιώνα, Shi zhu zhai shu hua pu (Εγχειρίδιο Καλλιγραφίας και Ζωγραφικής), είναι τόσο εύθραυστο που είχε απαγορευτεί να ανοιχτεί και το περιεχόμενό του παρέμενε μυστήριο πριν από την πρόσφατη ψηφιοποίηση του.

Πέμπτη, 13 Αυγούστου 2015

Όταν το Photoshop 1.0 έσωσε τον "Εξολοθρευτή 2"


Μια από τις πιο τεχνικά πρωτοποριακές, blockbuster ταινίες όλων των εποχών ήταν το "Εξολοθρευτής 2: Ημέρα Κρίσης" (1991) του Τζέιμς Κάμερον (σε σενάριο του ίδιου και του Γουίλιαμ Γουίσερ Τζούνιορ) με πρωταγωνιστές τους Άρνολντ Σβαρτσενέγκερ, Λίντα Χάμιλτον, Έντουαρντ Φερλόνγκ και Ρόμπερτ Πάτρικ. Ο Κάμερον είχε στην πλάτη του το εξίσου προκλητικό Η Άβυσσος (1989), μια ταινία επίσης σημαντική για τα οπτικά εφέ.

Eartha: Η μεγαλύτερη περιστρεφόμενη υδρόγειος


Η μεγαλύτερη περιστρεφόμενη υδρόγειος του πλανήτη μας, με το παρατσούκλι "Eartha", βρίσκεται στα κεντρικά γραφεία της DeLorme, μιας επιχείρησης που παρέχει προϊόντα χαρτών και βρίσκεται στην πόλη Yarmouth της πολιτείας Μέιν των ΗΠΑ, κάπου 15 λεπτά από το Πόρτλαντ. Η υδρόγειος είναι τεράστια: έχει διάμετρο 12,5 μέτρα και ζυγίζει 2,5 τόνους. Είναι τόσο τεράστια που για να δει κανείς το βόρειο ημισφαίριο πρέπει να ανέβει στον 20 ή 3ο όροφο του κτιρίου. Το 1999 το Βιβλίο Ρεκόρ Γκίνες επιβεβαίωσε ότι είναι όντως η μεγαλύτερη υδρόγειος που έχει κατασκευαστεί ποτέ, κερδίζοντας την προηγούμενη, την Globe of Peace (βρίσκεται στο Πέζαρο της Ιταλίας στην ακτή της βόρειας Αδριατικής) κατά 2,74 μέτρα. Η υδρόγειος στεγάζεται μέσα σε ένα γυάλινο τριώροφο αίθριο το οποίο φωτίζεται όμορφα κατά τη νύχτα και είναι εύκολα ορατό.

Τετάρτη, 12 Αυγούστου 2015

Η ιστορία πίσω από την φωτογραφία του Νίξον με τον RoboCop


Ίσως και να έχετε δει την φαινομενικά τυχαία φωτογραφία του συνταξιούχου 37ου Προέδρου των ΗΠΑ με τον RoboCop.

Πρόκειται για μια φωτογραφία πέρα για πέρα αληθινή, που κυκλοφορεί στο διαδίκτυο χωρίς κάποια πίστωση ή λεζάντα, αν και η ιστορία της έχει ενδιαφέρον.

Ένα βιβλίο από το 1907 που έκανε τη δουλειά του Google Street View


Πάνω από έναν αιώνα πριν, έγινε το ντεμπούτο του Google Street View (πρωτοεμφανίστηκε το 2008), ένα βιβλίο που προέβλεψε την ανάγκη για φωτογραφίες με οδηγίες.

Earth View: Μία επιμελημένη συλλογή από 1500 Google Earth Wallpaper

Akjoujt, Μαυριτανία

Το Earth View είναι μια συλλογή από τα πιο εντυπωσιακά και αινιγματικά τοπία και είναι διαθέσιμο στο Google Earth. Τα χρώματα, τα σχήματα, οι υφές, όλα συμβάλλουν στην παράξενη ομορφιά του πλανήτη μας, υπενθυμίζοντάς μας την παράξενη γεωμετρία και την απίστευτη απλότητα της φύσης. Κάθε μια από τις 1500 επιμελημένες εικόνες που εμφανίζονται σε αυτή τη συλλογή είναι διαθέσιμη για να την κατεβάσετε ως wallpaper στον υπολογιστή ή το κινητό.

Τρίτη, 11 Αυγούστου 2015

Τα μυστικά ενός oραματιστή της αεροπλοΐας βρέθηκαν σε ένα παλιατζίδικο


Η ιστορία του σκεπάζεται από ένα πέπλο μυστηρίου, σχεδόν είχε χαθεί για πάντα, συνυφασμένη με μυστικές κοινωνίες, κρυμμένους κωδικούς, απόκοσμες θεωρίες και φαινομενικά αδύνατες και πρόωρες εφευρέσεις. Κανείς δεν τις είχε δει για δεκαετίες και διασώθηκαν από έναν παλιατζή στη δεκαετία του 1960 από ένα σωρό σκουπιδιών έξω από ένα σπίτι στο Τέξας. Ολόκληρο το έργο του θα το θαύμαζε αργότερα όλος ο πνευματικός κόσμος. Αλλά κατά τη διάρκεια της ζωής του, ο Charles Dellschau ήταν απλά γνωστός ως ο γκρινιάρης τοπικός χασάπης.

Δευτέρα, 10 Αυγούστου 2015

15 γυμναστικές ασκήσεις από παλιά πακέτα τσιγάρων


Ζεις στις αρχές του 1900, ξυπνάς και κάνεις ένα τσιγάρο -εγκεκριμένο από κάποιον γιατρό εννοείται- για να αρχίσεις την ημέρα σου. Να μην κάνεις και μερικές ασκήσεις για να πάει καλά η μέρα; Ευτυχώς για σένα, τα τσιγάρα σου έχουν κάρτες που σε βοηθάνε να ασκηθείς και να είσαι σε φόρμα. Άλλωστε η καπνοβιομηχανία Lambert & Butler ξέρει καλύτερα...

Το Πορσελάνινο Σπίτι της Κίνας


Η 4η μεγαλύτερη πόλη της Κίνας, η Τιεντζίν, έχει ένα ασυνήθιστο αξιοθέατο γνωστό ως το Πορσελάνινο Σπίτι ή το Κινέζικο Σπίτι. Υποτίθεται ότι ένας εύπορος συλλέκτης κινεζικών βάζων ξόδεψε πάνω από 300 εκατομμύρια δολάρια για να μετατρέψει ένα αλλόκοτο κτίριο σε μωσαϊκό αρχαίων κεραμικών κομματιών από κατεστραμμένα αντικείμενα αρχαιολογικής αξίας, που άνοιξε για το κοινό το 2007.

Σάββατο, 8 Αυγούστου 2015

Κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου, η monopoly κυκλοφόρησε μια ειδική έκδοση λόγω περιορισμών στην παραγωγή


Κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου, η κατασκευάστρια εταιρεία της βρετανικής έκδοσης της monopoly, John Waddington Ltd., παρήγαγε μια "πολεμική" έκδοση, λόγω των περιορισμών στην προσφορά. Οι κανόνες άλλαξαν, τα πιόνια αντικαταστάθηκαν και αντί για τα ζάρια χρησιμοποιήθηκε ένας τροχός.

Παρασκευή, 7 Αυγούστου 2015

Καμπάνα Mingun: Κάποτε η βαρύτερη σε λειτουργία καμπάνα του κόσμου

Η καμπάνα το 1873 - πηγή

Η καμπάνα Mingun βρίσκεται στην πόλη Mingun της Μιανμάρ (πριν το 1989 Βιρμανία ή Μπούρμα). Βρίσκεται σχεδόν 11 χλμ βόρεια της Μανταλέι, της δεύτερης πόλης σε πληθυσμό της Μιανμάρ και τελευταίας πρωτεύουσας προτού κατακτηθεί η χώρα από τους Άγγλους. Η καμπάνα ήταν η πιο βαριά καμπάνα του κόσμου σε λειτουργία για πολλά χρόνια.

Η πρώτη, μικροσκοπική διαφήμιση για τον Μεγάλο Γκάτσμπυ όταν εκδόθηκε πριν από 90 χρόνια


Δημοσιεύτηκε στις 9 Απριλίου του 1925, μια ημέρα πριν από την έκδοση του The Great Gatsby του Φράνσις Σκοτ Φιτζέραλντ. Ήταν σε ένα μικρό σημείο ανάμεσα σε πωλήσεις φτηνών μυθιστορημάτων, διαφημίσεις για πασχαλινά καλάθια και ειδήσεις σχετικά με τις τιμές των αμαξών.

Οι χώρες όπως ονομάζονται στην ίδια τους την γλώσσα


Ενδώνυμα ονομάζονται στη γλωσσολογία τα ονόματα, με τα οποίο ένας λαός αποκαλεί τον εαυτό του, το κράτος του και τα μέρη όπου ζει -σε αντίθεση με τα εξώνυμα που ονομάζονται τα αντίστοιχα ονόματα που χρησιμοποιούνται σε μια ξένη γλώσσα, όταν αυτά δεν ταυτίζονται με τα ενδώνυμα.

Για παράδειγμα, εμείς λέμε Ελλάδα ενώ οι αγγλόφωνοι Greece. Εμείς λέμε ΗΠΑ, ενώ οι αγγλόφωνοι United States of America ή οι Γάλλοι Les États-Unis. Εμείς λέμε Γερμανία ενώ οι Γερμανοί Deutschland και οι αγγλόφωνοι Germany. Αυτά ακριβώς τα ενδώνυμα μπορεί να βρει κανείς στο endonymmap.com. Ο χάρτης στην ιστοσελίδα επιτρέπει τη μεγέθυνση, αλλά δείτε μερικά ενδιαφέροντα στοιχεία.

Πέμπτη, 6 Αυγούστου 2015

Η ιστορία των αυτόματων πωλητών ξεκινάει τον 1ο αιώνα από τον Ήρωνα

Ήρων Αλεξανδρεύς - πηγή

Ο Ήρων ο Αλεξανδρεύς ήταν μηχανικός και γεωμέτρης που έζησε στην Αλεξάνδρεια της Αιγύπτου περίπου τον 1ο π.Χ. ή 1ο μ.Χ. αιώνα. Η πιο διάσημη εφεύρεση του είναι η αιολόσφαιρα ή ατμοστρόβιλος, η πρώτη ατμομηχανή στην ιστορία. Ήταν γνωστός και ως Ήρων ο Κτησιβίου και Ήρων ο Μηχανικός.

Hibaku Jumoku: Τα δέντρα που επιβίωσαν στη Χιροσίμα


Μετά τη ρίψη της ατομικής βόμβας στη Χιροσίμα στις 6 Αυγούστου του 1945, με το περιβάλλον κατεστραμμένο, τα εδάφη απανθρακωμένα και την ανεξέλεγκτη ακτινοβολία, ο Δρ Χάρολντ Γιάκομπσεν, ένας επιστήμονας από το Σχέδιο Μανχάταν, δήλωσε στην Washington Post ότι η Χιροσίμα θα ήταν για πάντα άγονη και τίποτα δεν θα καλλιεργούνταν για 75 χρόνια. Αλλά η φύση είχε άλλα σχέδια.

Τετάρτη, 5 Αυγούστου 2015

Το να παρατηρεί κανείς τον ουρανό της Παταγονίας να γεμίζει με σύννεφα είναι τόσο όμορφα δυσοίωνο


Το timelapse video που ακολουθεί, "Patagonia 8K" από την Timestorm Films, αξίζει να το παρακολουθήσει κανείς ολόκληρο για να δει τα τοπία της νότιας Χιλής και της Αργεντινής, αλλά κυρίως για να απολαύσει (εμένα προσωπικά μου άρεσε πολύ) το σημείο όπου τα διάσπαρτα σύννεφα "χορεύουν" και συγχωνεύονται για να σχηματίσουν ένα πυκνό στρώμα που εμποδίζει πλήρως τον ουρανό. Μετά από αυτό, μπορείτε να φανταστείτε τι ακολούθησε...

Ο πλουσιότερος άνθρωπος της Ιστορίας


Ποιος μπορεί να έχει περισσότερα χρήματα, ο John D. Rockefeller ή ο Τζένγκις Χαν; Είναι μια απλή ερώτηση με πολύπλοκη όμως απάντηση. Αυτή η λίστα με τους πλουσιότερους ανθρώπους όλων των εποχών βασίζεται σε ώρες συζητήσεων ακαδημαϊκών οικονομολόγων και ιστορικών.

Τρίτη, 4 Αυγούστου 2015

Μια τοιχογραφία αποτελούμενη από 2 τμήματα σε δυο χώρες για τους μετανάστες


Ο street artist MTO (flickr , instagram), ολοκλήρωσε πρόσφατα μια τοιχογραφία αποτελούμενη από δυο μέρη, στη Σλιέμα στη βορειοανατολική Μάλτα και στο Σάπρι της επαρχίας του Σαλέρνο στην περιφέρεια της Καμπάνιας στη νότια Ιταλία, με τίτλο "The Mediterranean Tunnel" (το Μεσογειακό Τούνελ).

Η τοιχογραφία αναδεικνύει τα ζητήματα της μετανάστευσης και στις δύο χώρες.

Ένας μικρός μολυσμένος παράδεισος


Κατά τη διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου, οι ΗΠΑ πραγματοποίησαν δοκιμές πυρηνικών κάπου, μακριά από τα δικά τους εδάφη. Η πιο πάνω φωτογραφία δείχνει ένα παραδεισένιο νησί, που μπορεί να δείχνει ειδυλλιακό αλλά πρόκειται για το σκηνικό μιας σκοτεινής πραγματικότητας, την καταστροφική ιστορία ενός νησιού που εκλάπη από τους ανθρώπους του και βασανίστηκε από πυρηνικές δοκιμές.

Αγάλματα και γλυπτά δράκων απ' όλο τον κόσμο

Λιουμπλιάνα, Σλοβενία - φωτογραφία

Κατά τον Μεσαίωνα οι λέξεις "hic sunt dracones" (να οι δράκοι) εμφανιζόντουσαν σε πολλούς χάρτες για να υποδείξουν επικίνδυνες ή ανεξερεύνητες περιοχές. Και όμως, ακόμη και σήμερα, υπάρχουν δράκοι ανάμεσά μας σε όλη την υφήλιο. Από την Ευρώπη μέχρι την Ασία και την Αμερική, άγρια θηρία προστατεύουν πόλεις και ναούς.

Δείτε μια συλλογή από καταπληκτικά αγάλματα και γλυπτά δράκων από όλο τον κόσμο.

Κυριακή, 2 Αυγούστου 2015

Πρώιμοι υπερυπολογιστές: Μια σύντομη ανασκόπηση

Ο υπολογιστής Ζ1. Σε πρώτο πλάνο φαίνεται η μανιβέλα για τη χειροκίνητη οδήγηση της συχνότητας του ρολογιού.

"Οι υπολογιστές στο μέλλον μπορεί να ζυγίζουν όχι περισσότερο από 1,5 τόνους" - Popular Mechanics, 1949 (περιοδικό τεχνολογίας. Δημοσιεύτηκε για πρώτη φορά στις 11 Ιανουαρίου του 1902)

Σάββατο, 1 Αυγούστου 2015

Μερικά πράγματα που -μάλλον- δεν ξέρετε για τον Δον Κιχώτη

Ο Δον Κιχώτης της Μάντσας και ο Σάντσο Πάντσο, 1863, του Gustave Doré - πηγή

Ακόμη και αν ποτέ δεν έχετε διαβάσει το μυθιστόρημα El ingenioso hidalgo Don Qvixote de la Mancha (Ο ευφάνταστος ευπατρίδης Δον Κιχώτης της Μάντσας) του Μιγκέλ ντε Θερβάντες Σααβέδρα (Miguel de Cervantes Saavedra), σίγουρα είστε εξοικειωμένοι με την ιστορία: Το έργο περιγράφει τις περιπέτειες του Αλόνσο Κιχάνο, ενός απλού αγρότη ο οποίος έχοντας διαβάσει πολλά βιβλία για τον ιπποτισμό, πιστεύει ότι είναι ιππότης και παίρνει το όνομα Δον Κιχώτης. Ξεκινάει τα ταξίδια και τις περιπέτειες του μόνος, μαζί με το κοκαλιάρικο άλογο του που το ονομάζει Ροσινάντε.

Είναι το πρώτο μυθιστόρημα που εκτυπώθηκε, το οποίο εκδόθηκε σε δυο μέρη, το 1605 και το 1615.

Ποιος είπε ότι το Rooftopping είναι κάτι νέο; Υπάρχει από τη δεκαετία του 1920

Ο Ebbets (πιθανότατα) ενώ φωτογραφίζει τους δρόμους της Νέας Υόρκης ενώ στέκεται στην γωνία ενός ουρανοξύστη. Η φωτογραφία τραβήχτηκε κάπου στα μέσα της δεκαετίας του 1920.

Ίσως και να έχετε δει φωτογραφίες διαφόρων που σκαρφαλώνουν σε κάποιο ψηλό σημείο της πόλης τους -από πύργους μέχρι ουρανοξύστες- και με την φωτογραφική μηχανή τους απαθανατίζουν την εμπειρία τους. Αυτό ακριβώς είναι το Rooftopping, που αντενδείκνυται αυστηρά για όσους έχουν υψοφοβία και ακροφοβία... Δεν πρόκειται όμως για κάτι νέο.