Πέμπτη, 22 Φεβρουαρίου 2018

Τι μπορεί να βρει κανείς ανάμεσα στις σελίδες παλιών βιβλίων;


Τι μπορεί να κρύβει κανείς μέσα σε ένα βιβλίο; Μπορεί να κρύβει μια τούφα από τα μαλλιά του πρώτου προέδρου των ΗΠΑ Τζορτζ Ουάσινγκτον, ή ένα χειρόγραφο αιώνων. Η σελίδα Atlas Obscura ζήτησε από τους αναγνώστες της να της στείλουν τις δικές τους ιστορίες σχετικά με τα πιο εκπληκτικά αντικείμενα που βρήκαν σε βιβλία και έλαβε εκατοντάδες απαντήσεις.

Τετάρτη, 21 Φεβρουαρίου 2018

Ροζ αεροπλάνα και βαμμένες αγελάδες: Ο παράξενος Β' Παγκόσμιος Πόλεμος

Venus το μπουλντόγκ, η μασκότ του HMS Vansittart

Από την ομάδα των πιθήκων που ανέπτυξε ο Τσόρτσιλ στο Γιβραλτάρ βασισμένος σε μια δεισιδαιμονία, μέχρι τους Ναζί που σχεδίαζαν να σκοτώσουν τους Βρετανούς με σοκολάτες που θα εκρηγνύονταν και τους Αιχμάλωτους Πολέμου που έφτιαξαν ένα ανεμοπλάνο για να αποδράσουν, το βιβλίο Weird War Two του Imperial War Museums, καταγράφει τους περίεργους, αστείου και έξυπνους τρόπους με τους οποίους ο κόσμος αντιμετώπισε μια άνευ προηγουμένου παγκόσμια σύγκρουση.

Convento de Cristo: Το μεσαιωνικό κάστρο που χτίστηκε για αρχηγείο των Ιπποτών του Ναού


Ένα εκπληκτικό κάστρο επιβλέπει τον ποταμό Nabão στην Πορτογαλία. Είναι γνωστό ως γυναικείο μοναστήρι, αλλά όταν χτίστηκε το 1160 ήταν αρχηγείο των Ναϊτών, τον ξακουστό στρατό Καθολικών που ανέφερε μόνο στον Πάπα. Ακόμα και όταν οι Μαυριτανοί κατέλαβαν μεγάλο μέρος της Ισπανίας και την Πορτογλαία στα τέλη του 1200, οι Ναΐτες κράτησαν το κάστρο στην πόλη Tomar.

Τρίτη, 20 Φεβρουαρίου 2018

Dorabella Cipher: ένα κρυπτογραφημένο μήνυμα του 1897 που δεν έχει αποκωδικοποιηθεί ακόμα

Ο Έντουαρντ Έλγκαρ - πηγή

Από τα αρχαία χρόνια ακόμα, πολλοί ήταν αυτοί που ασχολούνταν και τους είχαν συνεπάρει η κρυπτογράφηση. Άλλωστε, τα κωδικοποιημένα μηνύματα είχαν αποδειχτεί βολικά. Μόνο οι δημιουργοί τους και οι προοριζόμενοι αποδέκτες τους -οι οποίοι έπρεπε να ξέρουν τον κώδικα- μπορούσαν να διαβάσουν το περιεχόμενο ενός τέτοιου μηνύματος.

Υπολείμματα ενός υποβρύχιου κόσμου που εγκατέλειψαν στα 1960


Ο Αμερικανός στρατιωτικός ιατρός Δρ. Bond είχε μια φιλόδοξη ιδέα, που όμως θεωρήθηκε υπερβολικά επικίνδυνη και τελικά απορρίφθηκε από το Πολεμικό Ναυτικό των ΗΠΑ. Ο Bond πήγε τότε στον διάσημο Γάλλος ωκεανογράφο, εξερευνητή, συγγραφέα, φωτογράφο, κινηματογραφιστή, καθώς και μέλος της Γαλλικής Ακαδημίας και της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ, Ζακ-Υβ Κουστώ, και στην καταδυτική ομάδα του Καλυψώ, που δέχτηκε την πρόκληση, που ποτέ πριν δεν είχε επιχειρήσει ο άνθρωπος: να κατασκευάσει μια υποβρύχια αποικία όπου θα μπορούσαν να ζουν οι δύτες.

Παρασκευή, 16 Φεβρουαρίου 2018

Lud' s Church: ένα φαράγγι που συνδέεται με ένα θρησκευτικό κίνημα και τον αρθουριανό θρύλο


Σε ένα δάσος της αγγλικής κομητείας Στράτφορντσαιρ, κοντά στον ποταμό Dane, που ονομάζεται Back Forest, υπάρχει ένα βαθύ χάσμα που έχει γίνει τοπικός θρύλος. Στο πέρασμα των αιώνων, αυτό το στενό φαράγγι -που διαπερνάει για 18 μέτρα το πέτρωμα- γνωστό ως Lud' s Church, έχει συνδεθεί με διάφορες μορφές του λαϊκού μύθου και συνδέεται με το θρησκευτικό κίνημα Lollard, των προ-προτεσταντών Χριστιανών οπαδών του Άγγλου σχολαστικού φιλοσόφου, θεολόγου, μεταφραστή της Βίβλου, προτεστάντη, μεταρρυθμιστή και καθηγητής σεμιναρίων στην Οξφόρδη, Τζον Ουίκλιφ.

Εγκαταλελειμμένο στην Ανταρκτική: Ένα αεροπλάνο που θάφτηκε στο χιόνι στην δεκαετία του 1970


Κανένας δεν τραυματίστηκε όταν το Lockheed Constellation "Pegasus" έκανε αναγκαστική προσγείωση στους πάγους της Ανταρκτικής στις 8 Οκτωβρίου του 1970. Το αεροπλάνο έπεσε σε μια καταιγίδα και αναγκάστηκε σε προσγείωση σε απίστευτες καιρικές συνθήκες. Ακόμη και σήμερα, 35 χρόνια μετά, το αεροπλάνο βρίσκεται στο ακριβές σημείο που σταμάτησε γλιστρώντας μετά την αναγκαστική προσγείωση, μισοθαμμένο στο χιόνι.

Eltanin Antenna: από ένα εξωγήινο κατασκεύασμα μέχρι ένα σαρκοβόρο σφουγγάρι

Το Eltanin Antenna όπως φωτογραφήθηκε το 1964, που αποδείχτηκε ένα ασυνήθιστο σαρκοβόρο σφουγγάρι ονόματι Cladorhiza concrescens (ή Chondrocladia concrescens) - πηγή

Το 1964, το ωκεανογραφικό ερευνητικό σκάφος της Ανταρκτικής USNS Eltanin, ενώ φωτογράφιζε τα βάθη της θάλασσας στο Ακρωτήριο Χορν -το νοτιότερο ακρωτήριο του αρχιπελάγους της Γης του Πυρός, στο μικτό νησί Όρνος- έπεσε πάνω σε ένα παράξενο αντικείμενο που θα μπέρδευε την επιστημονική κοινότητα για χρόνια. Το αντικείμενο έμοιαζε με μια χειροποίητη κεραία και φαινόταν να είναι αγκυροβολημένο στον πυθμένα στα περίπου 13.000 πόδια.