Παρασκευή, 31 Οκτωβρίου 2014

Το καλύτερο κόλπο του Χουντίνι


Ο μάγος είναι διάσημος για τις συναρπαστικές αποδράσεις του. Αλλά υπάρχει και μια ιστορία για μια εμφάνισή του σε μια πνευματιστική συγκέντρωση.

Στις 23 Ιουλίου 1924, ο Βοστόνη υπέφερε από ένα κύμα καύσωνα. Κατά το βράδυ, ο φημισμένος μάγος Χάρι Χουντίνι -μαζί με τον συντάκτη του Scientific American, O.D. Munn, και ένα διακεκριμένο πάνελ ων επιστημόνων- ανέβηκε σε ένα δωμάτιο στον τέταρτο όροφο δωμάτιο της 10 Lime Street, όπου γινόταν μια πνευματική συνεδρία. Είχαν έρθει για να παρακολουθήσουν τα κατορθώματα του πιο αξιόπιστου μέντιουμ, μιας όμορφης 36χρονης με μπλε μάτια.

Ήταν η Mina Crandon. Οι οπαδοί της, την έλεγαν "Margery". Οι επικριτές της, "Ξανθιά Μάγισσα της Lime Street". Ήταν γνωστή επειδή καλούσε τη φωνή του νεκρού αδελφού της, Walter, του οποίου το πνεύμα έστελνε μηνύματα. Ο Walter ήταν εχθρικός, απαντώντας σε ερωτήσεις με εξωπραγματική φωνή. Η Margery ήταν όμορφη και ελκυστική, όταν βέβαια δεν επιδείκνυε το ταλέντο της: έβγαζε μια παχύρρευστη ουσία, που ονόμαζε "εκτόπλασμα", από το στόμα, τη μύτη και τα αυτιά της.


Το καλοκαίρι του 1924, η Margery ήταν στο επίκεντρο μιας συζήτησης για τον Πνευματισμού, ένα θρησκευτικό κίνημα 80 χρόνων που επικεντρώνεται γύρω από τη δυνατότητα επικοινωνίας με τους νεκρούς. Ο πιο διάσημος από τα 14 εκατομμύρια πιστών του ήταν ο σερ Άρθουρ Κόναν Ντόιλ, ο συγγραφέας του Σέρλοκ Χολμς. Παρακολουθώντας μια σεάνς στο σπίτι του στο Λονδίνο, πείστηκε για τις υπερφυσικές δυνάμεις της Margery. Ο Ντόιλ την σύστησε στους συντάκτες του περιοδικού Scientific American, το οποίο προσέφερε ένα έπαθλο 2.500 δολαρίων στο πρώτο μέντιουμ που θα μπορούσε να αποδείξει επανειλημμένα στην επιτροπή του μια "οπτική ψυχική εκδήλωση".

Η επιτροπή, αποτελούμενη από έξι άτομα, είχε ήδη εξετάσει την Margery πάνω από 20 φορές και ήταν έτοιμη να της δώσει τα χρήματα.

Αλλά ο Χουντίνι, ο οποίος είχε προτείνει τη δημιουργία μιας ομάδας από το Scientific American για να διερευνήσει τον πνευματισμό, δεν είχε δώσει την έγκρισή του. Όταν έμαθε ότι η επιτροπή ήταν έτοιμη να εγκρίνει την Margery, εξοργίστηκε. Ακύρωσε τις παραστάσεις του και πήγε στη Βοστόνη.

Η Margery χαιρέτησε την ομάδα, κάθισε και τα φώτα χαμήλωσαν. Σύντομα, ένα απόκοσμο σφύριγμα γέμισε το δωμάτιο. Το πνεύμα του Walter ψιθύρισε την άφιξή του, πήρε ένα μεγάφωνο και βουίξει: "Χουντίνι, πες που να το ρίξω".

"Σε μένα", είπε ο Χουντίνι. Το μεγάφωνο πέταξε στον αέρα και έπεσε μπροστά του. Κατά τη διάρκεια της βραδιάς, ο Walter παρουσίασε μια σειρά από μεταφυσικά θεάματα, χτυπώντας ένα κουδούνι κατά παραγγελία κ.ά..

Ο Χουντίνι είχε πάει διαβασμένος. Ήξερε ότι ο Δρ Le Roi Crandon, ο σύζυγός της Margery, καθόταν πάντα στα δεξιά της. Ο Χουντίνι μαντέψει επίσης σωστά, ότι έπρεπε να κάθεται στα αριστερά της Margery μέσα στον κύκλο, με τα χέρια ενωμένα και τα πόδια να ακουμπάνε. Καθώς ετοιμαζόταν για τη βραδιά, ο Χουντίνι φορούσε ένα σφιχτό επίδεσμο κάτω από το δεξί γόνατο του, όλη την ημέρα. Το δέρμα του είχε γίνει πολύ ευαίσθητο, ακόμη και στο παραμικρό άγγιγμα. Έτσι, μπόρεσε να αισθανθεί τη Margery να κουνιέται μέσα στο σκοτάδι, καθώς κούνησε ελαφρώς τον αριστερό αστράγαλο της για να φτάσει το κουδούνι κάτω από το τραπέζι. Το ιπτάμενο μεγάφωνο τον προβλημάτισε για λίγο, αλλά τελικά κατάλαβε ότι η Margery το είχε βάλει στο κεφάλι. Στη συνέχεια έριξε το κεφάλι της στην κατεύθυνση του για να του το στείλει.

"Την έπιασα", είπε, όταν τελείωσε η βραδιά. "Όλα είναι απάτη. Μια ακόμα συνεδρία και θα είμαι έτοιμος να την εκθέσω".


Έγινε μια δεύτερη σεάνς σε ένα ξενοδοχείο της Βοστώνης όπου παρουσιάστηκε ένα ιπτάμενο τραπέζι. Ο Χουντίνι έφτασε μέσα στο σκοτάδι και βρήκε το κεφάλι της Margery να σηκώνει το τραπέζι από κάτω. Και πάλι αισθάνθηκε τα πόδια της να κινούνται για να φτάσουν το κουδούνι.

Αλλά όταν ανακοίνωσε τα ευρήματά του στην επιτροπή, του ζητήθηκε να τα παρουσιάσει με μια δημόσια καταγγελία. Η επιτροπή ήταν σε σύγκρουση. Όταν αρνήθηκε να απονείμει το βραβείο μετά από αρκετές επιπλέον συνεδρίες, οι πνευματιστές εξοργίστηκαν, όπως και το πνεύμα. "Χουντίνι, μπάσταρδε", ούρλιαξε ο Walter. "Σε έριξα κατάρα που θα σε ακολουθεί κάθε μέρα για το υπόλοιπο της σύντομης ζωής σου. Τον Οκτώβριο, το Scientific American δημοσίευσε ένα άρθρο που περιέγραφε την επιτροπή απελπιστικά διαιρεμένη.


Η αναποφασιστικότητα εξόργισε Χουντίνι. Τον Νοέμβριο, δημοσίευσε ένα φυλλάδιο με σχέδια, όπου εξέθετε τα τεχνάσματα που χρησιμοποιούσε το μέντιουμ από τη Βοστώνη "Margery".

Η Margery δεν πήρε το βραβείο του Scientific American, αλλά οι προσπάθειες του Χουντίνι δεν την ανέκοψαν. Ο Δρ Crandon ώθησε τη γυναίκα του να συνεχίσει τις σεάνς. Το 1925, το Χάρβαρντ σχηματίστηκε μια ομάδα έρευνας, η οποία παρακολούθησε με σκεπτικισμό το ταλέντο της. Ένας ερευνητής ανέφερε ότι είδε τη Margery να βγάζει ψεύτικο εκτόπλασμα, το οποίο έμοιαζε με "εντόσθια".

Ο Χουντίνι συνέχισε να αψηφά το θάνατο. Κάθε φορά δραπέτευε. Αλλά ο Walter, το θυμωμένο πνεύμα της Margery, ήξερε καλύτερα. Τον Αύγουστο του 1926 το πνεύμα διακήρυξε ότι το τέλος του Χουντίνι ήταν κοντά: "Ο Χουντίνι θα φύγει πριν το Χάλογουιν", είπε.

Στην πραγματικότητα, ο Χουντίνι πέθανε το απόγευμα της 31 Οκτωβρίου του 1926 από σηπτική δηλητηρίαση. Σε όλη την καριέρα του, είχε προσφέρει τους ατσάλινους κοιλιακούς του σε όποιον ήθελε να τους δοκιμάσει. Αλλά όταν ένας μαθητής από το Μόντρεαλ του έριξε μια γροθιά, πριν ο Χουντίνι προλάβει να σφιχτεί, το χτύπημα του προκάλεσε ρήξη του τυφλού εντέρου, οδηγώντας σε μια θανατηφόρα μόλυνση.

από: mental floss
Η συνέχεια εδώ ...

Κατεβαίνοντας στον Κάτω Κόσμο: 10 είσοδοι για τον Άδη

Άδης. Naraka. Guinee. Xibalba. Αν και τα ονόματα μπορεί να διαφέρουν στις διάφορες μυθολογίες, σχεδόν κάθε θρησκεία στον πλανήτη χαρακτηρίζει την έννοια της υποκόσμου: ένα μέρος στο οποίο εξορίζονται οι ψυχές των νεκρών, για μετάνοια ή τιμωρία.


Οι σπηλιές στο ακρωτήριο Ταίναρο, Μάνη, Ελλάδα

Φάρος στο ακρωτήριο Ταίναρο

Η πρώτη πύλη είναι η είσοδος στην κλασική κόλαση: από τις Σπηλιές στο ακρωτήριο Ταίναρο της Μάνης. Οι σπηλιές βρίσκονται στο επίπεδο της θάλασσας. Στο σημείο υπάρχουν ερείπια ενός σπαρτιατικού ναού.

Αυτή ήταν μία από τις πολλές εισόδους για τον Άδη των Αρχαίων Ελλήνων. Άλλες έχουν βρεθεί στο Νεκρομαντείο της Εφύρας στον ποταμό Αχέροντα, καθώς και στην Αλεπότρυπα: ένα άλλο, μικρότερο δίκτυο με σπήλαια στη Μάνη.

Όταν ο Ορφέας ταξίδεψε στον Άδη για να σώσει την Ευρυδίκη, λέγετε ότι κατέβηκε από τις σπηλιές στο ακρωτήριο Ταίναρο. Και ο Ηρακλής χρησιμοποίησε αυτά τα σπήλαια, όταν κατέβηκε και εκείνος στον Βασίλειο των Σκιών. Ο Παυσανίας εντόπισε στο Ταίναρο το σημείο όπου, "ο Ηρακλής έφερε τον Κέρβερο από τον Άδη".

Ακόμη μια ιστορία που σχετίζεται με τον Παυσανία, συνδέει το ακρωτήριο και τον ποιητή Αρίωνα, ο οποίος δραπέτευσε από τους πειρατές και μεταφέρθηκε στην παραλία από δελφίνια. Ένα μπρούτζινο άγαλμα του ποιητή καβάλα σ' ένα δελφίνι βρίσκεται στην κορυφή του ακρωτηρίου, που δεν απέχει πολύ από τα ερείπια ενός ναού προς τιμήν του Ποσειδώνα.


Hekla, Fjallabaksleið Syðri, Ισλανδία

Το Hekla στο ηλιοβασίλεμα

Το επιβλητικό ηφαίστειο Hekla, βρίσκεται στα νότια βουνά της Ισλανδίας. Κατά τον Μεσαίωνα, Κιστερκιανοί μοναχοί ταξίδευαν σε ολόκληρη την Ευρώπη μεταφέροντας ιστορίες του "Hekla Fell".

Το 1180, ο μοναχός Herbert de Clairvaux κατονόμασε το ηφαίστειο στο βιβλίο του, Liber De Miraculis. Ο μοναχός Βενέδικτος ονόμασε το Hekla ως την "αιώνια φυλακή του Ιούδα" σε ένα ποίημά του το 1120. Το 1341, σε ένα ισλανδικό χειρόγραφο περιγράφονται μεγάλα πουλιά που πετούν μέσα στο πύρινο κρατήρα, τα οποία πιστεύεται ότι είναι οι ψυχές των κολασμένων.

Υπήρξαν περισσότερες από 20 σοβαρές καταγεγραμμένες εκρήξεις από το 874 μ.Χ., αν και τα τελευταία χρόνια το Hekla ήταν κάπως πιο ήσυχο. Οι περισσότεροι προλήψεις για το ηφαίστειο χάθηκαν τον 19ο αιώνα. Παρ' όλα αυτά, η τοπική λαογραφία εξακολουθεί να αναφέρει μάγισσες που μαζεύονται στην κορυφή του ηφαιστείου κάθε Πάσχα.


Fengdu η πόλη των φαντασμάτων, Chongqing, Κίνα

Γλυπτό ενός δαίμονα

Μια διαφορετική είσοδο βρίσκεται στην καρδιά της Κίνας. Μια πόλη φαντασμάτων με στενούς δεσμούς με το Naraka, τον Κάτω Κόσμο της κινεζικής μυθολογίας.

Ο 2.000 χρόνων οικισμός βρίσκεται στο λόφο Ming, στο βόρειο άκρο του ποταμού Γιανγκτσέ. Ιδρύθηκε κατά τη διάρκεια της δυναστείας των Χαν (206 π.Χ.-220 μ.Χ.), η Fengdu "πόλη των φαντασμάτων" στηρίζει την κληρονομιά της στην ιστορία των δύο νεοφερμένων υπαλλήλων που κατέφυγαν εδώ για να ξεφύγουν από τον αυτοκράτορα. Τα ονόματά τους, Yin και Wang, προσαρμόστηκαν αργότερα για να σχηματίσουν έναν τίτλο για έναν από τους άρχοντες της κόλασης: "Qinguang Wang Jiang".

Το "φάντασμα του βασιλιά"

Το Fengdu είναι γνωστό για την εντυπωσιακή και παραδοσιακή αρχιτεκτονική του. Οι δρόμοι και οι πλατείες του γεμίζουν με αγάλματα φαντασμάτων και δαιμόνων, καθώς και οδυνηρές υπενθυμίσεις των τιμωριών που περιμένουν τους κακούς στην επόμενη ζωή. Τα περισσότερα από τα αξιοθέατα της πόλης συνδέονται με θέματα από το κολαστήριο.

Ίσως το πιο εντυπωσιακό από όλα είναι "Το φάντασμα του βασιλιά": ένα γιγαντιαίο, σκαλιστό πρόσωπο που βλέπει την πόλη από ένα βράχο. Με ύψος 138 μέτρα και 217 μέτρα πλάτος, ο "βασιλιάς" είναι το μεγαλύτερος γλυπτό σε βράχο στον κόσμο.


Lacus Curtius, Ρώμη, Ιταλία

Ο Lacus Curtius στη Ρωμαϊκή Αγορά. Το ανάγλυφο είναι ένα σύγχρονο αντίγραφο της αρχαίας πλάκας, που απεικονίζει τον Κούρτιους πάνω στο άλογό του να ετοιμάζεται για τη θυσία.

Κάθε χρόνο, χιλιάδες τουρίστες συρρέουν στην Ρωμαϊκή Αγορά, ένα από τα πιο δημοφιλή αξιοθέατα της Ρώμης. Σχετικά λίγοι επισκέπτες της Ρώμης γνωρίζουν, ωστόσο, την ιστορία πίσω από το μικρό πέτρινο πηγάδι που βρίσκεται στην καρδιά της Αγοράς. Κάποτε πίστευαν ότι ήταν η είσοδος στον κάτω κόσμο.

Η "Λίμνη του Κούρτιους", πήρε το όνομά της από έναν αρχαίο ρωμαϊκό μύθο. Ο Ρωμαίος ιστορικός Τίτος Λίβιος έγραψε για ένα χρησμός που προφήτευε την πτώση της Ρώμης. Το μήνυμα, "quo plurimum populus Romanus posset", προειδοποιούσε ότι η πόλη θα καταρρεύσει αν δεν ήταν διατεθειμένη να θυσιάσει ότι πιο αγαπητό είχε. Εν τω μεταξύ, είχε ανοίξει ένα χάσμα στο κέντρο της Αγοράς για να αποδεχθεί την εν λόγω προσφορά. Ερμηνεύοντας ότι ο χρησμός εννοούσε τους στρατιώτες της Ρώμης, ο εκατόνταρχος Μάρκος Κούρτιος θυσίασε τη ζωή του, φορώντας την πανοπλία του έπεσε στο λάκκο. Το χάσμα έκλεισε πάνω από το κεφάλι του και η Ρώμη σώθηκε.

Άλλοι μύθοι συνδέουν τον Lacus Curtius με τον Σαβίνο (αρχαίος λαός της αρχαίας Ιταλίας) ιππέα Mettius Curtius (ή εναλλακτικά τον Ρωμαίο ύπατο Γάιος Κούρτιο Φίλωνα), η πραγματική προέλευση του λάκκου έχει χαθεί προ πολλού στα βάθη των αιώνων. Ο Ρωμαίος ιστορικός Τίτος Λίβιος υποστηρίζει ότι η ιστορία του Μάρκου Κούρτιους είναι ο πιο αληθοφανής από τους μύθους.


Actun Tunichil Muknal, όρος Tapir, Μπελίζ

Η είσοδος στο Xibalba

Υπάρχει ένα δίκτυο σπηλαίων στο Μπελίζ, το οποίο οι Μάγια πίστευαν ότι ήταν είσοδος για τον κάτω κόσμο, τον Xibalba.

Το όνομα Actun Tunichil Muknal μεταφράζεται ως "Σπήλαιο του Κρυστάλλινου Τάφου". Εκτεταμένη έρευνα έχει συνδέσει την περιοχή, που βρίσκεται στο όρος Tapir, με τους αρχαίους μύθους των Μάγια. Αυτές οι ιστορίες που περιγράφουν ποταμούς αίματος και σκορπιούς και ένα τεράστιο υπόγειο λαβύρινθο κυβερνώνται από τους Μάγια θεούς του θανάτου, τους δαιμονικούς "Άρχοντες του Xibalba".

Μεταξύ των διάσπαρτων θραυσμάτων κεραμικής και οστών, μια από τις πιο αξιοσημείωτες ανακαλύψεις είναι ο σκελετός ενός 18χρονου κοριτσιού. Πιστεύεται ότι θυσιάστηκε στο σπήλαιο στους Θεούς του Θανάτου, γι' αυτό και τις έχει δοθεί το παρατσούκλι "κρυστάλλινη κόρη". Πάνω από 1.000 χρόνια από το θάνατό της, τα οστά της έχουν ασβεστοποιηθεί και έχει δημιουργηθεί ένα απαστράπτον, κρυστάλλινο αποτέλεσμα.

Η Κρυστάλλινη Κόρη

Άλλα ανθρώπινα λείψανα που βρέθηκαν στις σπηλιές πιστεύεται ότι έχουν θυσιαστεί στον θεό της βροχής Τσακ, και πολλά από αυτά παρουσιάζουν παρόμοια συμπτώματα ασβεστοποίησης. Μια άλλη θεωρία υποστηρίζει ότι οι διάφοροι νεκροί μπορεί να είχαν κατηγορηθεί για μαγεία.


Οι πύλες του Guinne, Νέα Ορλεάνη, ΗΠΑ

Ο τάφος της ιέρειας Βουντού Marie Laveau, μια πιθανή πύλη

Σύμφωνα με τη Βουντού μυθολογία, ο πρόσφατα νεκρός στέλνεται σε ένα είδος καθαρτηρίου πριν ταξιδέψει για να συναντήσει τους προγόνους τους στα "βαθιά νερά". Γνωστό ως Guinee, αυτή η σφαίρα του λυκόφωτος κυβερνάτε από τον περιβόητο loa (θεό) Baron Samedi.

Υπάρχουν ιστορίες με επαγγελματίες Βουντού που ανοίγουν τις πύλες του Guinee για να διεκδικήσουν τις ψυχές των νεκρών. Οι ψυχές σε αυτήν την χαμένη γη θεωρείται ότι κινδυνεύουν από μάγους Χούντου, οι οποίοι έχουν τη δύναμη να τους να τους κάνουν ζόμπι.

Ενώ ορισμένοι οπαδοί του Βουντού ερμηνεύουν τις επτά πύλες ως μια πνευματική μεταφορά, άλλοι πιστεύουν στην ύπαρξη τους. Μία από αυτές τις ιστορίες εντοπίζει τις πύλες στη Νέα Ορλεάνη. Για να μπει κανείς στο Guinee, λέγεται ότι κάποιος πρέπει να ανοίξει τις επτά πύλες με τη σωστή σειρά. Κάθε διαδοχική πύλη κυβερνάτε από ένα από τους loa του θανάτου, το "Guédé", ο οποίος θα πρέπει να κατευναστεί με κατάλληλες προσφορές.

Το Veve του Baron Samedi

Αν και οι ακριβείς θέσεις των πυλών δεν έχουν αποκαλυφθεί ποτέ, υπήρξαν προτάσεις ότι μπορεί να βρίσκονται στο "veve", στη σφραγίδα της κλήσης του ίδιου του Baron Samedi. Εμφανίζεται ως σταυρός πάνω από επτά αστέρια, το σύμβολο θα μπορούσε να χρησιμεύσει πράγματι ως χάρτης. Μόλις ευθυγραμμιστεί πάνω στο σταυροδρόμι της Canal Street και της Basin Street στη γαλλική συνοικία της πόλης, τα αστέρια του veve φαίνονται να πέφτουν σε αξιοσημείωτα νεκροταφεία τριγύρω.


Η πύλη του Πλούτωνα, Ντενιζλί, Τουρκία

Επιγραφή στην πύλη του Πλούτωνα

Στην αρχαία Ελληνική πόλη Ιεράπολη της Φρυγίας, σημερινή επαρχεία Ντενιζλί της Τουρκίας, βρέθηκε πρόσφατα μια "Πύλη του Πλούτωνα" ή Πλουτώνειο, ένα θρησκευτικό μέρος αφιερωμένο στο θεό Πλούτωνα.

Μια αρχαιολογική ανασκαφή αποκάλυψε τα ερείπια ενός αρχαίου ναού που βρίσκεται σε μια ιαματική πηγή, η οποία πίστευαν από καιρό ότι ήταν πύλη για την κόλαση. Αυτός ο καλά τεκμηριωμένο Ναός του Πλούτωνα εξαφανίστηκε από τα αρχεία κάποια στιγμή γύρω στον 6ο αιώνα.

Μεταξύ των χαρακτηριστικών της συγκεκριμένης πύλης είναι τα τοξικά αέρια που βγαίνουν από τις σήραγγες. Στην αρχαιότητα συχνά εισπνέονταν από τους ιερείς του Πλούτωνα, οι οποίοι έπεφταν σε κατάσταση έκστασης. Ο Έλληνας φιλόσοφος Στράβων υποστήριξε ότι, "κάθε ζώο που περνά μέσα βρίσκει ακαριαίο θάνατο". Ακόμα και τώρα, οι δηλητηριώδεις ατμοί σκοτώνουν τα πουλιά που πετούν ή φωλιάζουν πολύ κοντά στα ερείπια.


Το Καθαρτήριο του Αγίου Πατρίκιο, Lough Derg, Ιρλανδία

Η βασιλική του Αγίου Πατρίκιου

Το καθαρτήριο του Αγίου Πατρικίου ιδρύθηκε τον 15ο αιώνα. Είναι ένα μικρό μοναστήρι που βρίσκεται στο Station Island στην Ιρλανδία. Σύμφωνα με την ιστορία, ο Άγιος Πατρίκιος επισκέφθηκε κάποτε το νησί, όπου ο Ιησούς του έστειλε οράματα με τα βασανιστήρια της κόλασης. Το σπήλαιο όπου έλαβε αυτές τις διαβολικές ψευδαισθήσεις ο άγιος επιβεβαιώθηκε αργότερα ως η είσοδος για το λάκκο του Σατανά και χτίστηκε ένα μοναστήρι.

Το σπήλαιο έχει σφραγιστεί από τις 25 Οκτωβρίου 1632. Σύμφωνα με τις μαρτυρίες των προσκυνητών πριν από αυτήν την ημερομηνία, έχει τη μορφή ενός κλειστού λάκκου στο τέλος μιας μακριάς και στενής σπηλιάς.


Chinoike Jigoku, Beppu, Ιαπωνία

Η Chinoike Jigoku

Στην πόλη Beppu βρίσκονται εννιά θερμές πηγές. Η καθεμιά έχει διαφορετικό χρώμα και σύνθεση. Οι πηγές έχουν αναφερθεί σε βουδιστικά κείμενα που χρονολογούνται από το 700 μ.Χ.. Σήμερα έχουν χρησιμοποιούνται ως σπα.

Ωστόσο, στην καρδιά αυτού του ειδυλλιακού σπα υπάρχει ένας σκοτεινός μύθος για την πηγή Chinoike Jigoku ή αλλιώς "αιματηρή λίμνη της κόλασης". Το χρώμα της προέρχεται από φυσικές αποθέσεις οξειδίου του σιδήρου. Στην Chinoike Jigoku βρίσκονται γλυπτά με δαίμονες, μερικοί εκ των οποίων είναι χαραγμένοι στα βράχια.


Η σπηλιά της Σίβυλλας, Νάπολη, Ιταλία

Η είσοδος για τη σπηλιά

Πρόκειται για μια διαβολική πύλη, γνωστή στους αρχαίους Ρωμαίους, που περιγράφηκε για πρώτη φορά εγγράφως πριν από 2.000 χρόνια. Στο κλασικό έργο Αινειάδα του Βιργιλίου, ο ποιητής περιγράφει μια σπηλιά με εκατό εισόδους που οδηγούσε βαθιά κάτω από τη γη, μέχρι τον Κάτω Κόσμο.

Ο Βιργίλιος έγραψε το αριστούργημά του, τον 1ο αιώνα π.Χ., και αφηγείται την ιστορία του ήρωα της Τροίας Αινεία. Σε αυτό το σπήλαιο -που βρίσκεται στην Κύμη, μια ελληνική αποικία κοντά στη σύγχρονη Νάπολη- ο Αινείας αντιμετώπισε τη Σίβυλλα. Η Σίβυλλα ήταν μια μάντισσα και ιέρεια, η οποία έλεγε προφητείες οι οποίες επαναλαμβάνονταν ασταμάτητα γύρω από το κοίλο σπήλαια. Ούσα 700 χρονών υπηρέτησε τον Αινεία ως οδηγός, ο οποίος κατέβηκε μέσα από τις σπηλιές στην κόλαση.

Μέσα στη σπηλιά

Εξερευνητές στο Μεσαίωνα έψαξαν μάταια για το "Άντρο της Σίβυλλας". Το 1932, ο αρχαιολόγος Amedeo Maiuri ανακάλυψε επιτέλους αυτήν την είσοδο στον Κάτω Κόσμο.

από: atlas obscura
Η συνέχεια εδώ ...

Η μικροσκοπική βιβλιοθήκη των ξεχασμένων παράξενων


Το pièce de résistance, δημιουργία της καλλιτέχνιδας και κατασκευαστή μικροσκοπικών αντικειμένων L. Delaney, είναι μια απίστευτη βιβλιοθήκη με 300+ βιβλία μινιατούρες και σχεδόν 400 αντικείμενα, συμπεριλαμβανομένης μιας πολύφωτης λυχνίας, την προτομή της βασίλισσας Βικτορίας και 80 εφήμερα αντίκες, από κρυμμένα γράμματα μέχρι φωτογραφίες και σχεδιαγράμματα.


Η βιβλιοθήκη είναι εμπνευσμένη από πραγματικές ιστορικές βιβλιοθήκες που ερεύνησε η Delaney. Δείτε μερικά από τα αντικείμενα της βιβλιοθήκης.

Βιβλίο μινιατούρα με μυστικό τμήμα

Βιβλίο με την ιστορία του Β' Παγκοσμίου Πολέμου

Το Άνθρωποι και Ποντίκια του Τζον Στάινμπεκ

Συλλογή με κοχύλια

Σχεδιαγράμματα

Κάρτες του 19ου αιώνα

Περιοδικά Life

Ιππόκαμπος σε γυάλα

Δείτε και άλλες μινιατούρες της L. Delaney στο Etsy.
Η συνέχεια εδώ ...

Τετάρτη, 29 Οκτωβρίου 2014

Ο καταπληκτικός κόσμος της επεξεργασίας φωτογραφιών πριν από το Photoshop

Σήμερα, η επεξεργασία φωτογραφιών είναι κάτι κοινό στα ΜΜΕ και στην καθημερινή ζωή μας, αλλά δεν ήταν πάντα έτσι στην ιστορία της φωτογραφίας. Δείτε μερικά από τα πιο ενδιαφέροντα τρικ σε φωτογραφίες πριν από την πρώτη έκδοση του Photoshop, που κυκλοφόρησε το 1989.


Sealed Power Piston Rings από τον John Paul Pennebaker, 1933


Οι φωτογραφίες πνευμάτων του William H. Mumler, 1860-1880. Δείτε και άλλες εδώ.


Ένας άντρας παίζει με το κεφάλι του από ένα Γάλλο καλλιτέχνη, 1880


Πορτρέτα διπλής έκθεσης από τα τέλη του 1800


Φωτογραφίες με "υπερβολικές ιστορίες". Δείτε και άλλες εδώ.


Cottingley Fairies, 1917-1920

Δυο εξαδέλφες, η Elsie Wright και η Frances Griffiths, τράβηξαν πέντε φωτογραφίες, μεταξύ του 1917 και του 1920. Αυτές χρησιμοποιήθηκαν από τον σερ Άρθουρ Κόναν Ντόιλ στο άρθρο του για τις νεράιδες και έκανε τις εικόνες παγκοσμίου φήμης. Στις αρχές της δεκαετίας του 1980, οι δυο ηλικιωμένες πλέον γυναίκες ομολόγησαν ότι είχαν χρησιμοποιήσει χαρτόνι.


Ο ισημερινός, φωτογραφημένος για πρώτη φορά στην Ιστορία, 1930



Ο Nikolai Yezhov ήταν ένας αξιωματούχος του Στάλιν, αλλά το 1939 συνελήφθη και εκτελέστηκε το 1940. Η πάνω φωτογραφία είναι από τα μέσα της δεκαετίας του 1930, και η άλλη είναι από το 1940.


Το πιο ηρωικό πορτρέτο του Μουσολίνι, 1942. Δείτε και άλλες διάσημες παραποιημένες φωτογραφίες εδώ.


Αλκοόλ σε μια συνάντηση μεταξύ Σοβιετικών και Γερμανών; Οι Σοβιετικοί είπαν όχι, 1971

Οι γερμανικές εφημερίδες παρουσίασαν μια φωτογραφία όπου ο καγκελάριος Βίλι Μπραντ και ο Λεονίντ Μπρέζνιεφ εμφανιζόντουσαν με τρία μπουκάλια, αλλά οι Σοβιετικοί αλλάξαν την εικόνα.
Η συνέχεια εδώ ...

Τριγυρίζοντας στον κόσμο με σπιρτόκουτα από τα μέσα του 20ου αιώνα


Χρειάζονται μόνο μερικά εκατοστά χαρτί για να φτιάξει κανείς ολόκληρους κόσμους: να κάνει έναν περίπατο στην πολωνική ύπαιθρο. Να δει ένα γεμάτο με καπνό ιαπωνικό τζαζ κλαμπ. Ή να έχει τη θέα ενός αστροναύτη από ένα ρωσικό διαστημικό σταθμό. Κάθε μία από αυτές τις σκηνές κοσμούσαν τις πλευρές των κοινών σπιρτόκουτων, εικονογραφημένα επιδέξια με μερικά απλά σχήματα και φωτεινά χρώματα.





Η Jane McDevitt ανακάλυψε την ομορφιά των vintage σπιρτόκουτων από το eBay, όπου η εμμονή της για την όμορφη τυπογραφία την οδήγησε στις ετικέτες. Πλέον, η συλλογή της McDevitt είναι τεράστια.





Η συνέχεια εδώ ...

Καταπληκτικά πυροτεχνήματα και το μεγαλύτερο μονό πυροτέχνημα στην Ιαπωνία


Δείτε αυτά τα καταπληκτικά πυροτεχνήματα πάνω από την πόλη Konosu στο νησί Χονσού της Ιαπωνίας. Ανάμεσα τους θα δείτε και το "βαρύτερο" μονό πυροτέχνημα.

Το πυροτέχνημα ζύγιζε 460 κιλά και είχε διάμετρο 120 εκατοστά. Όταν εξερράγη η μπάλα φωτός είχε διάμετρο 800 μέτρα. Η εκδήλωση έγινε στις 11 Οκτωβρίου του 2014 και πιστοποιήθηκε από το Guinness World Records.

Όλη η σκηνή είναι εντυπωσιακή, αλλά αν απλά θέλετε να δείτε το "μεγαλύτερο" πυροτέχνημα, πηγαίνετε στο 3:15.

Η συνέχεια εδώ ...

Κυριακή, 26 Οκτωβρίου 2014

Ο πολιτικός ακτιβιστής της δεκαετίας του 1970 που εφηύρε το "Penis Pants"


Δείτε τη ζωή του Eldridge Cleaver, υποψήφιου πρόεδρου των ΗΠΑ, συγγραφέα, πολιτικό ακτιβιστή, πρώιμο ηγέτη των Μαύρων Πανθήρων και εφευρέτη του Penis Pants...

Σε μία από τις πολλές περιηγήσεις μου στο διαδίκτυο έπεσα πάνω σε αυτό το ... καινοτόμο σχέδιο από τη δεκαετία του 1970. Το Penis Pants θα έλυνε όλων τα είδη τα προβλήματα, σύμφωνα με τον εφευρέτη του, Eldridge Cleaver, όπως η "ψυχοσύνθεση του φύλλου συκής"...


"Η ένδυση είναι μια επέκταση του φύλλου συκής -έβαλε το φύλο μας μέσα στο σώμα μας", είχε πει ο Cleaver το 1975. "Το παντελόνι μου τοποθετεί το φύλο εκεί που πρέπει να είναι". Ο πρώην Μαύρος Πάνθηρας και ριζοσπαστικός διανοούμενος σκέφτηκε αυτό το παντελόνι, ενώ ζούσε στο Παρίσι εξόριστος, όταν έφυγε από τις ΗΠΑ επειδή κατηγορήθηκε για αντιπαράθεση με την αστυνομία το 1968.

Έβαλε μια αγγελία στην International Herald Tribune που αναζητούσε επενδυτές και κατασκευαστές για τη συλλογή του, την οποία περιέγραφε ως "τα γεννητικά όργανα σε μια 'κάλτσα'". "Οραματιστείτε εκατομμύρια κέρδη", έγραφε.

Σήμα για την καμπάνια της προεκλογικής εκστρατείας του Cleaver για πρόεδρος των ΗΠΑ το 1968

Αμφιλεγόμενη προσωπικότητα και πρώην υποψήφιος για πρόεδρος το 1968 για το κόμμα της Ειρήνης και της Ελευθερίας (Peace and Freedom Party), ο Eldridge άρπαξε κάθε ευκαιρία να διαφημίσει ο ίδιος το παντελόνι, αλλά ελάχιστοι τύπωσαν φωτογραφίες του προκλητικού σχεδίου.


Παρά το ότι δημιούργησε αρκετά σάλο στη μόδα, το παντελόνι δεν έγινε ποτέ εμπορική επιτυχία. Το εξωφρενικό σχέδιο του Cleaver δεν βοήθησε τη φήμη του στον Τύπο, οι οποίοι έσπευσαν να χαρακτηρίσουν τον πρώην ακτιβιστή πολιτικών δικαιωμάτων ως ... τρελό.

Και να μην ξεχάσω. Αργότερα ο Cleaver έγινε Μορμόνος.

Διαβάστε το συναρπαστικό βιογραφικό του στη Wikipedia.
Η συνέχεια εδώ ...