Σάββατο, 29 Αυγούστου 2015

Το μοναδικό εργαστήριο κατασκευής χειροποίητων υδρόγειων


Οι παλιοί θα θυμούνται εκείνες τις υδρόγειους, που άναβαν κιόλας, όταν είχαμε μικροί. Πλέον σήμερα με ένα απλό κλικ στο διαδίκτυο μπορούμε να μεταφερθούμε παντού, αλλά τότε, εκείνες οι σφαίρες, ήταν ίσως τα πρώτα μας "ταξίδια". Η παραγωγή αυτών των υδρόγειων δεν σταμάτησε, αλλά πλέον γίνεται μαζικά και δεν έχουν καμία σχέση με τον ρομαντισμό που εξέπεμπαν οι αντίκες.

Δείτε ακόμη:
Eartha: Η μεγαλύτερη περιστρεφόμενη υδρόγειος
Ίσως η πιο αξιοσημείωτη υδρόγειος του κόσμου βρίσκεται σε ένα γραφείο στο Μπρούκλιν
Mapparium, η γυάλινη υδρόγειος


Απογοητευμένος από αυτήν την έλλειψη ποιοτικών επιλογών, όταν προσπαθούσε να βρει μια υδρόγειο ως δώρο, ο Peter Bellerby ξεκίνησε την Bellerby & Co. Globemakers ώστε να παράγει υδρόγειους.


Η εταιρεία βρίσκεται στο Stoke Newington του Λονδίνου και έχει λίγους υπαλλήλους, οι οποίοι εργάζονται σε ένα ανοικτό περιβάλλον με μεγάλα παράθυρα, ανάμεσα σε δοκιμαστικά φύλλα ακουαρέλας και κρεμασμένες λωρίδες χαρτιού από μανταλάκια. Για να επιτύχουν το απόλυτο κατά τη διαδικασία της εφαρμογής του χαρτιού στην υδρόγειο (η διαδικασία ονομάζεται "Goring") μπορεί να διαρκέσει μέχρι και ένα έτος ή και περισσότερο.


Οι υδρόγειοι της Bellerby & Co. Globemakers έχουν εμφανιστεί σε ταινίες του Χόλιγουντ και παραγωγές του BBC, καθώς και σε έργα καθιερωμένων καλλιτεχνών.

Περισσότερες φωτογραφίες στην σελίδα, στο blog και στο instagram της εταιρεία.

Η συνέχεια εδώ ...

Μερικά από τα πιο παράξενα αεροσκάφη της ιστορίας

Ο Άγγλος Βενεδικτίνος μοναχός Eilmer του Malmesbury (γνωσός ως Oliver λόγω της εσφαλμένης αντιγραφής ενός γραφέα, ή Elmer) - πηγή

Ο άνθρωπος πετάει πολύ πιο πριν απ' ότι πιστεύουμε (οι περισσότεροι τουλάχιστον). Στην πραγματικότητα, ο Άγγλος Βενεδικτίνος μοναχός Eilmer του Malmesbury πέταξε για περίπου 200 μέτρα χρησιμοποιώντας ένα ανεμόπτερο πάνω από χίλια χρόνια πριν, το 1010 μ.Χ.. Αλλά η πρώτη επανδρωμένη πτήση έγινε από τους αδελφούς Ράιτ στο Kill Devil Hills της Βόρεια Καρολίνα στις 17 Δεκεμβρίου του 1903.

Σήμερα, ένα αεροπλάνο προσγειώνεται κάπου στον κόσμο κάθε 3 δευτερόλεπτα. Δεν αποτελεί έκπληξη ότι τα τελευταία 110 χρόνια, έχουν υπάρξει κάμποσες ιπτάμενες μηχανές. Δείτε μερικά από τα πιο παράξενα αεροσκάφη της ιστορίας.

Το Caproni Ca.60 Noviplano ένα 9-φτερο ιπτάμενο πλοίο που προοριζόταν να γίνει το πρότυπο για ένα αεροσκάφος υπερατλαντικών πτήσεων με 100 επιβάτες. Το πρωτότυπο έκανε μόνο μια σύντομη πτήση στις 4 Μαρτίου του 1921 στη λίμνη Maggiore στην Ιταλία. Το αεροσκάφος έφτασε σε ύψος 18 μέτρα και στη συνέχεια βούτηξε και συνετρίβη. Διαλύθηκε κατά την πρόσκρουση στα νερά της λίμνης. Ο πιλότος διέφυγε σώος και αβλαβής.


Το Aerodyne του Alexander Lippisch, ένα πειραματικό αεροσκάφος χωρίς φτερά. Η πρόωση δημιουργούνταν από δύο συν-αξονικούς τυλιγμένους έλικες (1968).


Η ιπτάμενη πλατφόρμα De Lackner HZ-1 Aerocycle, σχεδιασμένη να μεταφέρει έναν στρατιώτη σε αποστολές αναγνώρισης (1954).


Το Lockheed XFV, με το παρατσούκλι "The Salmon", ένα πειραματικό πρωτότυπο που "καθόταν" στην ουρά του και θα χρησιμοποιούνταν ως συνοδευτικό μαχητικό (1953).


Το Snecma Flying Coleoptere (C-450), ένα γαλλικό πειραματικό. Ήταν αεροπλάνο με ένα δακτυλιοειδές φτερό, που προωθούνταν από έναν αντιδραστήρα turbo και μπορούσε να απο-προσγειώνεται κάθετα (1958).


Το Ames-Dryden (AD)-1 Oblique Wing, ένα ερευνητικό αεροσκάφος, σχεδιασμένο για να διερευνήσει την έννοια της περιστρεφόμενης πτέρυγας (1.979 έως 1982).


Το B377PG, το μεταφορικό Super Guppy Turbine της NASA, πέταξε πρώτη φορά με την εξωπραγματική μορφή του το 1980.


Το Bartini Beriev VVA-14, ένα σοβιετικό, αμφίβιο αεροσκάφος κάθετης απογείωσης (1970).


Το Dornier Do 31, ένα δυτικογερμανικό, πειραματικό, VTOL (vertical take-off and landing: κάθετης απο-προσγείωσης) αεροσκάφος μεταφοράς τακτικής υποστήριξης (1967).


Το Hyper III, ένα κανονικού μεγέθους τηλεχειριζόμενο όχημα, που κατασκευάστηκε στο Flight Research Center της NASA το 1969.


Το Airbus A300-600ST (Super Transporter) ή Beluga, είναι μια έκδοση του A300-600 για την μεταφορά τμημάτων αεροσκαφών και τεράστιων φορτίων. Αρχικά ονομάστηκε Super Transporter, αλλά το όνομα Beluga έγινε δημοφιλές και έχει πλέον υιοθετηθεί επισήμως.


Το Vought V-173, η "Flying Pancake" (Ιπτάμενη Τηγανίτα), ένα αμερικάνικο πειραματικό μαχητικό αεροσκάφος για το πολεμικό ναυτικό των ΗΠΑ (1942).


Το Avro Canada VZ-9 Avrocar, ένα VTOL, σε σχήμα δίσκου αεροσκάφος που αναπτύχθηκε ως μέρος ενός μυστικού σχεδίου του στρατού των ΗΠΑ (1959).


Το Stipa-Caproni, ένα πειραματικό ιταλικό αεροσκάφος με άτρακτο σε σχήμα βαρελιού (1932).


Το Caspian Sea Monster (Θαλάσσιο Τέρας της Κασπίας), γνωστό απλά ως "Kaspian Monster", ήταν ένα πειραματικό εκρανοπλάνο, αναπτύχθηκε και σχεδιάστηκε από τον Σοβιετικό μηχανικό Ροστισλάβ Αλεξέεβ το 1966.


Η Libellula, ένα βρετανικό, δικινητήριο πειραματικό αεροσκάφος με δίδυμα φτερά το οποίο έδινε στον πιλότο εξαιρετική θέα για την προσγείωση σε αεροπλανοφόρα (1945).
Η συνέχεια εδώ ...

Πέμπτη, 27 Αυγούστου 2015

Εκκεντρικά πολεμικά οχήματα του 19ου αιώνα


Αν νομίζετε ότι μπορεί, εκ πρώτης όψεως, να μην αντιληφθήκατε το περίεργο μαραφέτι της φωτογραφίας πιο πάνω με το vintage τετράτροχο που διαθέτει πυροβόλο μπροστά, που το καβαλάει ένας καλοντυμένος κύριος με καπέλο, ησυχάστε. Αυτό ακριβώς είναι. Το όχημα Motor Scout του Βρετανού εφευρέτη Frederick Richard Simms ήταν ένα πρότυπο τετράτροχο μεγάλης ισχύος, θωρακισμένο, με πολυβόλο Maxim τοποθετημένο στους εμπρός τροχούς.

Δείτε ακόμη:
Το Πυροβολικό της Αποκάλυψης: Atomic Annie, το πρώτο και μοναδικό πυρηνικό πυροβόλο
Το Σοβιετικό πυροβόλο όπλο που έριχνε πυρηνικά
Ο στρατός φάντασμα που νίκησε τον Χίτλερ
1919: Ερπυστριοφόρα στις Άλπεις
Ίσως το πιο παράξενο πολεμικό πλοίο που κατασκευάστηκε ποτέ!

Ένα τετράκυκλο με πυροβόλο De Dion του 1900

Το Maxim, τοποθετημένο σε σημείο που κανονικά είναι για το χειρισμό από δεύτερο αναβάτη, ήταν -θεωρητικά- ικανό να ρίξει χιλιάδες φυσίγγια σε όποιον έμπαινε εμπόδιο στο δρόμο του Motor Scout. Αλλά το όχημα μπορούσε να λειτουργεί μόνο σε καλής ποιότητας δρόμους και δεν μπορούσε να περάσει εύκολα σε ανώμαλο έδαφος, όπως καλλιεργήσιμες εκτάσεις, περιορίζοντας σημαντικά την αποτελεσματικότητά του κατά των εχθρικών στρατευμάτων που βρισκόταν, για παράδειγμα, στα χωράφια. Παρόλα αυτά, ήταν το πρώτο όχημα με πυροβόλο που τροφοδοτούνταν από βενζινοκινητήρα.

Με 1,5 ιπποδύναμη, η πατενταρισμένη αυτόματη πετρελαιοκίνητη μηχανή με μαγνητο-ηλεκτρική ανάφλεξη του Simms έδινε στο Scout εμβέλεια 120 μιλίων. Το πολιτικού τύπου ομόλογό του ήταν διαθέσιμο χωρίς το πολυβόλο.


Ενθαρρυμένος από την επιτυχία του ενόπλου Motor Scout, ο Simms έβαλε στόχο ένα μεγαλύτερο βραβείο. Το 1899, σχεδίασε το πρώτο θωρακισμένο αυτοκίνητο του κόσμου, το οποίο κατασκευάστηκε από τους Vickers, Son και Maxim σε ένα κλασσικό Daimler με ένα γερμανικής κατασκευής κινητήρα Daimler (πάνω). Με μήκος 28 πόδια, 6 χιλιοστά θωράκισης και δύο Maxim πολυβόλα, δεν υπήρχε καμία αμφιβολία από την αρχή ότι αυτό είναι το πρώτη θωρακισμένο όχημα και ήταν έτοιμο να γίνει ο καταστροφέας του κόσμου.

Ονομασμένο εύστοχα "Motor War Car", αφήνοντας ελάχιστες ασάφειες ως προς το σκοπό του, κατασκευάστηκε μόνο ένα πρωτότυπο. Το γαλλικό Charron, Girardot et Voigt 1902 (κάτω) τα πήγε λίγο καλύτερα, με την κατασκευή δύο οχημάτων. Αλλά, όσο εκκεντρικά και αν ήταν αυτά τα πρώιμα οχήματα μάχης, άνοιξαν το δρόμο για τα ιδιαίτερα καταστροφικά άρματα μάχης και τεθωρακισμένα του σήμερα.

Η συνέχεια εδώ ...

Mandala: Η θιβετιανή τέχνη των περίπλοκων έργων με άμμο


Οι Mandalas είναι πνευματικά και τελετουργικά σύμβολα του Ινδουισμού και του Βουδισμού, που αντιπροσωπεύουν το σύμπαν. Είναι μια αρχαία σανσκριτική λέξη σημαίνει "κύκλος" και πράγματι, οι madalas είναι κυρίως αναγνωρίσιμες από τους ομόκεντρους κύκλους και τα άλλα γεωμετρικά σχήματα. Στην πιο βασική της μορφή, μια mandala είναι ένα τετράγωνο που περιέχει έναν κύκλο με πολλούς ομόκεντρους κύκλους ή μικρότερα τετράγωνα μέσα του. Είναι διακοσμημένη με την παραδοσιακή εικονογραφία που περιλαμβάνει γεωμετρικά σχήματα και ένα πλήθος από αρχαία πνευματικά σύμβολα.


Στο Θιβέτ, οι mandalas δημιουργούνται με χρωματιστή άμμο, μια πρακτική που είναι γνωστή ως dul-tson-kyil-khor, που σημαίνει κυριολεκτικά "mandala από χρωματιστές σκόνες". Ιστορικά, η mandala δεν δημιουργούνταν με φυσική, βαμμένη άμμο, αλλά από κόκκους σπασμένων χρωματιστών πετρών. Μερικές φορές αυτό περιελάμβανε πολύτιμους και ημι-πολύτιμους λίθους. Οπότε, λάπις λάζουλι χρησιμοποιούνταν για τα μπλε, ρουμπίνια για τα κόκκινα, κ.ο.κ.. Στη σύγχρονη εποχή, σπάζονται λευκές πέτρες και βάφονται με αδιαφανή μελάνια για να επιτευχθεί το ίδιο αποτέλεσμα.


Η δημιουργία μιας mandala ξεκινά με μια τελετή, όπου οι μοναχοί ψάλλουν μάντρα και παίζουν φλάουτα, τύμπανα και κύμβαλα. Στη συνέχεια, πιάνουν δουλειά. Πρώτα, μετράνε προσεκτικά και φτιάχνουν γραμμές σε μια επίπεδη επιφάνεια με κιμωλία ή μολύβι, με την χρήση χαράκων και πυξίδων. Μόλις η κάτοψη είναι έτοιμη, εκατομμύρια από χρωματιστούς κόκκους άμμου μπαίνουν στη θέση τους.


Η άμμος χύνεται πάνω στο σχέδιο με ένα στενό μεταλλικό χωνί που ονομάζεται "chakpur" το οποίο ξύνεται με μια άλλη μεταλλική ράβδο για να προκαλέσει επαρκή δόνηση ώστε οι κόκκοι της άμμου να πέσουν από το άκρο του. Παραδοσιακά, τέσσερις μοναχοί εργάζονται μαζί σε μια mandala όπου κάθε μοναχός είναι επιφορτισμένος με το ένα τεταρτημόριο. Με απίστευτη υπομονή, οι μοναχοί απλώνουν την άμμο εργαζόμενοι από το κέντρο προς τα έξω. Μια mandala μπορεί να πάρει αρκετές εβδομάδες για να φτιαχτεί, λόγω της λεπτοδουλειάς που χρειάζεται.


Παρά την τεράστια σκληρή δουλειά και τον χρόνο που απαιτείται για τη δημιουργία μιας mandala, τα έργα αυτά έχουν πολύ μικρή διάρκεια ζωής. Λίγο μετά την ολοκλήρωσή τους, οι μοναχοί τις καταστρέφουν συνειδητά συμβολίζοντας το γεγονός ότι τίποτα δεν διαρκεί για πάντα. Η άμμος συλλέγεται σε ένα βάζο και στη συνέχεια, τυλίγεται σε μετάξι και μεταφέρεται σε ένα ποτάμι όπου απελευθερώνεται πίσω στη φύση.



Η συνέχεια εδώ ...

Τετάρτη, 26 Αυγούστου 2015

Η λυπητερή και τραγική ιστορία του ελέφαντα Jumbo

Αφίσα για τον Jumbo

Για τον Αμερικανό showman και ιδιοκτήτη τσίρκο P.T. Barnum τα έχουμε ξαναπεί πολλές φορές. Συνεχώς διψούσε για χρήματα και κέρδη. Αλλά όταν έψαξε για έναν νέο πόλο έλξης για το show του και έπεσε πάνω στον ελέφαντα Jumbo, όχι απλώς καταδίκασε τον Jumbo να ζει σε ράγες που τελικά θα τον οδηγούσαν στο θάνατό, αλλά ήταν δημιούργησε μια συγκινητική φιλία.

Ο Jumbo γεννήθηκε τα Χριστούγεννα του 1861 και πιστεύεται ότι αιχμαλωτίστηκε στις πεδιάδες της Αιθιοπίας. Με ύψος μόλις ένα μέτρο, πέρασε από διάφορους ιδιοκτήτες πριν τελικά καταλήξει στην Βασιλική Ζωολογική Εταιρεία του Λονδίνου.

Τον Jumbo, μαζί με τη σύντροφό του Alice, άρχισε να φροντίζει ο -τελικά- δια βίου φίλος του Matthew Scott, περισσότερο γνωστός ως Scotty. Εκείνη την εποχή, ο Jumbo απείχε πολύ από αυτό που αργότερα θα γινόταν γνωστός: για το μέγεθός του. Ήταν υποσιτισμένος και άρρωστος, αλλά μετά από την απίστευτη φροντίδα του Scotty ο τότε 7χρονος ελέφαντας είχε την ανάπτυξη που δεν είχε όσο ήταν νέος.

Ο μικρός Jumbo με τον Scotty

Η προέλευση του ονόματός του είναι αβέβαιη, αν μάλλον είναι παραφθορά της λέξης "jumbe", που σημαίνει αρχηγός, ή από τη φράση mumbo-jumbo, που σημαίνει κάτι το οποίο είναι συνδεδεμένο με τη δεισιδαιμονία, ή πάλι να μην έχει κανένα απολύτως νόημα.

Όποιος αφιερώσει το χρόνο για να περιποιηθεί ένα άρρωστο ζώο γνωρίζει την ευγνωμοσύνη που μπορεί να λάβει μετά. καθώς ο Jumbo μεγάλωνε, ανέπτυξε ένα αδιάσπαστο δεσμό με τον Scotty. Ήταν γνωστό ότι είχε ξεσπάσματα θυμού, ίσως λόγω του άγχους, όταν ο Scotty πήρε μια μέρα ρεπό ή πήγαινε στο σπίτι το βράδυ.

Σύμφωνα με το Πανεπιστήμιο Tufts, η ημερήσια πρόσληψη τροφής Jumbo σε αυτό το σημείο ήταν "90 κιλά σανό, 1 βαρέλι πατάτες, 2 μπούσελ βρώμης, 15 καρβέλια ψωμί, κρεμμύδια και πολλά δοχεία νερού". Ήταν επίσης φανατικός του... ουίσκι -και όταν ο Scotty το έκρινε σκόπιμο ότι έπρεπε να πιει, η ποσότητα ήταν μεγάλη!

Ο Jumbo και ο Scotty φεύγουν από τον Ζωολογικό Κήπο του Λονδίνου

Ο Jumbo είχε ύψος 3,5 μέτρα και ζύγιζε γύρω στους 7 τόνους όταν η Βασιλική Ζωολογική Εταιρεία αποφάσισε να τον πουλήσει στην P.T. Barnum -παρά τους πολλούς οπαδούς του και τη δημοτικότητά του στην βασίλισσα Βικτόρια και τα άλλα μέλη της βασιλικής οικογένειας.

Ο ελέφαντας είχε γίνει πολύ εκκεντρικός, πιθανότατα από τον πόνο που του προκαλούσε ένας σπασμένος φρονιμίτης. Ο Scotty πήγε μαζί του όταν μεταφέρθηκε στον Barnum, κοιμόταν στο βαγόνι του τρένου μαζί του και πριν κοιμηθεί, έκλεινε την βραδιά του με μια μπύρα που την μοιραζόταν με το γιγαντιαίο ελέφαντα.

Κατά τη διάρκεια του υπερατλαντικού ταξιδιού του, ο Jumbo είχε καταναλώσει μια μεγάλη ποσότητα αλκοόλ, ενώ όταν τον παρουσίασαν στις 9 Απριλίου του 1882 στον Barnum στη Νέα Υόρκη, είχε μαζί του ένα μπουκάλι ουίσκι, κάτι που δεν άρεσε καθόλου στον Barnum. Κατά τη διάρκεια του πρώτου έτους του ο ελέφαντα, που κόστισε 10.000 δολάρια στον Barnum, πιστεύεται ότι έχει αποφέρει στο τσίρκο περίπου 1,5 εκατομμύρια δολάρια.

Ο Jumbo και ο Scotty το 1882

Αλλά η υγεία του ελέφαντα επιδεινώθηκε, λόγω της κακής κατάστασης των δοντιών του, γεγονός που σήμαινε ότι έτρωγε πολύ δύσκολα. Ο Barnum σχεδίαζε να κρύψει τον Jumbo να να τον ταριχεύσει μετά το θάνατό του, που βρήκε τραγικά τον Jumbo στις 15 Σεπτεμβρίου του 1885, σε ηλικία 24 χρονών.

Η παράσταση του τσίρκου στην καναδική πόλη St Thomas του Οντάριο είχε τελειώσει και τα ζώα οδηγούνταν για τη νύχτα στα βαγόνια τους, στις σιδηροδρομικές διακλαδώσεις της πόλης. Έχουν αφηγηθεί πολλές διαφορετικές εκδοχές του συμβάντος, αλλά το τελικό αποτέλεσμα ήταν το ίδιο. Ο Jumbo χτυπήθηκε από μια μη προβλεπόμενη αμαξοστοιχία και υπέστη σοβαρά εσωτερικά τραύματα.

Διαφημιστική κάρτα που εκδόθηκε για το θάνατο του Jumbo το 1885

Ο Barnum μήνυσε ανεπιτυχώς την Canadian Grand Trunk Railway πριν στραφεί σε άλλους τρόπους για να έχει όσο το δυνατό περισσότερο κέρδος από το θάνατο του Jumbo. Το τομάρι του ελέφαντα περιόδευσε με το τσίρκο πριν εκτεθεί στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας Barnum στο Πανεπιστήμιο Tufts. Εν τω μεταξύ, είχε υποσχεθεί τον σκελετό του στο Smithsonian Institution.

Το τομάρι του Jumbo στο πανεπιστήμιο Tufts

Η ιστορία του Jumbo όμως δεν τελείωσε εδώ. Τον Απρίλιο του 1975, ξέσπασε μια πυρκαγιά μέσα στο μουσείο του Tufts, καταστρέφοντας το τομάρι του ελέφαντα. Μια δεκαετία αργότερα, το 1985, στήθηκε σε ένα λόφο στην καναδική πόλη St Thomas -εκεί όπου σκοτώθηκε- ένα μνημείο για τα εκατό χρόνια από το θάνατό του.
Η συνέχεια εδώ ...

Μια περιεκτική ιστορία του τένις και του ξεχασμένου εφευρέτη του


Όπως πολλά πράγματα, έτσι και το άθλημα που σήμερα αποκαλούμε τένις (αντισφαίριση στα ελληνικά) –επισήμως είναι γνωστό ως lawn tennis– άρχισε σε μια παμπ. Το πανδοχείο βρισκόταν στο Μπέρμιγχαμ, απέναντι από τον καθεδρικό ναό του Αγίου Τσαντ. Αρχικά ονομαζόταν Welch Harp και αργότερα μετονομάστηκε σε Racquet Court Inn.

Η παμπ ονομάστηκε έτσι επειδή βρισκόταν κοντά στην Bath Street Racquets Club. Εκεί λοιπόν, τα μέλη και φίλοι Χάρι Γκεμ και Αουγκούριο Περέιρα ήθελαν να φτιάξουν ένα άθλημα πιο προσιτό στις μάζες, που δε θα απαιτούσε φανταχτερά γήπεδα ή η ανάγκη για καταβολή συνδρομής από μέλη για να παίζουν στα γήπεδα.

Το παιχνίδι που ανέπτυξαν (στην αυλή ενός σπιτιού στην Ampton Road) θα μπορούσε να παιχτεί σε γρασίδι. Έτσι οι δυο τους, μαζί με τους ντόπιους γιατρούς Arthur Tompkins και Frederick Haynes, δημιούργησαν το πρώτο επίσημο τένις κλαμπ σε γκαζόν στο Leamington Spa (Leamington Tennis Club) στις αρχές της δεκαετίας του 1870 (κάποιοι λένε το 1874).

Το παιχνίδι έγινε τεράστια επιτυχία, ενώ μέσα στην ίδια δεκαετία -το 1877- διεξήχθη το πρώτο Πρωτάθλημα Wimbeldon. Το τένις σε γκαζόν δεν άργησε να περάσει τον Ατλαντικό. Το 1881, ξεκίνησε το US Open, ενώ το 1887 διεξήχθη και το πρώτο γυναικείο πρωτάθλημα.

Όμως, παρά τον γρήγορο ρυθμό με τον οποίο το τένις κατέλαβε τον αθλητισμό, η ιστορία ξέχασε τον συνιδρυτή του Χάρι Γκεμ μετά το θάνατό του το 1881. Ακόμη και η τελευταία του κατοικία χάθηκε.

Με τα χρόνια, το νεκροταφείο που είχε ταφεί ο Γκεμ περιήλθε σε κακή κατάσταση. Αλλά το 2013 ένα ζευγάρι φανατικών του τένις έψαξε να βρει τον τάφο του Γκεμ και εντελώς κατά τύχη έπεσαν πάνω στην ταφόπλακά του. Σήμερα προσπαθούν να διατηρήσουν τον τάφο μαζί με τη μνήμη του ανθρώπου που εφηύρε ένα από τα πιο δημοφιλή αθλήματα.
Η συνέχεια εδώ ...

Όταν ανθίζει το λουλούδι "άμορφος φαλλός"


Το Amorphophallus titanum, γνωστό ως άμορφος φαλλός (corpse flower στα αγγλικά), πήρε το όνομα του από τις λατινικέ ρίζες: amorphos (χωρίς μορφή), phallos (φαλλός) και titanum (τεράστιος).

Πρόκειται για ένα λουλούδι που πρωτοανακαλύφθηκε στη Σουμάτρα της Ινδονησίας το 1878 από τον δόκτορα Odoardo Beccari σε δάση της περιοχής.

Θεωρείται το θεαματικότερο λουλούδι στον κόσμο καθώς φτάνει τα 3,5 μέτρα σε ύψος, ενώ ο βλαστός και το φύλλωμα ενός ενήλικου φυτού μπορεί να φτάσει τα 6 μέτρα ύψος και τα 4,5 μέτρα διάμετρο.

Αν όλα αυτά δεν σας λένε κάτι, όταν το γιγάντιο φυτό ανθίζει, μυρίζει σαν σάπιο κρέας -μια μυρωδιά που είναι προφανώς δελεαστική για τα έντομα που συρρέουν στο λουλούδι και το γονιμοποιούν.

Το φυτό μπορεί να κάνει μέχρι και 15 χρόνια -ή και περισσότερο- για να ανθίσει, και όταν συμβαίνει αυτό, διαρκεί μόνο περίπου δύο ημέρες. Έτσι, όταν ένα τέτοιο φυτό άρχισε να ανθίζει το βράδυ της Τρίτης 18 Αυγούστου στους Βοτανικούς Κήπους του Ντένβερ μαζεύτηκαν περίπου 22.000 άνθρωποι για να δουν το φυτό, αν και πολλοί έκαναν παράπονα ότι δεν υπήρχε τόση... δυσωδία -αν δηλαδή μπορεί κανείς να πει ότι έχει τέτοιο "παράπονο"...

Δείτε φωτογραφίες εδώ
Η συνέχεια εδώ ...